Thu 17 Feb 2022

La nouvelle Škoda Fabia Rally2 accumule les kilomètres

Škoda Motorsport continue d'avancer dans le développement de sa nouvelle Fabia Rally2 après cinq jours d'essais dans des conditions inférieures à 0°C.

Le Champion WRC2 en titre Andreas Mikkelsen ainsi que l’ancien pilote officiel Kris Meeke et le jeune espoir finlandais Emil Lindholm ont pris le volant de la voiture à l’occasion d’essais dans le nord de la Finlande, où le mercure avait chuté à -14°C.

Si le nouveau modèle avait déjà parcouru de nombreux kilomètres sur terre et asphalte, le chef de projet Jan Krasula a confié que l'équipe de développement voulait couvrir tous les terrains en vue de l'avenir.

« L’objectif n'était pas seulement de tester la fiabilité et les performances de pièces liées au châssis ou aux composants du moteur dans ces conditions hivernales difficiles », a-t-il expliqué. « Nous devons nous assurer que l'équipage ait un confort acceptable dans l’habitacle quand il gèle dehors. Par exemple, le pare-brise ne doit pas s'embuer et la température à bord ne doit pas descendre en dessous d'un certain niveau. Voilà pourquoi nous essayons la nouvelle génération de Škoda Fabia Rally2 sur autant de surfaces et dans autant de conditions que possible. Nous ne voulons que rien ne surprenne nos équipes clientes quand la voiture sera engagée en compétition. »

Depuis 2020, Andreas Mikkelsen est au volant d’une Fabia Rally2 Evo depuis 2020 et le Norvégien s’est déjà dit impressionné par les performances de sa remplaçante sur neige.

« J’avais déjà de très bonnes sensations avec la nouvelle génération sur asphalte et sur terre », a-t-il affirmé. « Après les derniers essais, j’ai fait le même constat sur neige. Je me sens vraiment à l’aise avec la voiture et nous sommes clairement sur la bonne voie avec le développement. »

« Tous les tests se sont déroulés comme prévu », a ajouté Kris Meeke. « Nous avons fait de nouveaux progrès et nous avons à nouveau obtenu des informations précieuses. Les ingénieurs ont essayé différentes configurations techniques et j'ai vraiment apprécié cette voiture. »

Vidéo : la Śkoda Fabia Rally2 à l'essai

Depuis ses débuts en 2015, la Fabia a déjà remporté dix titres dans les catégories support du Championnat du Monde FIA ​​des Rallyes avec ses versions R5 et Rally2 et des pilotes parmi lesquels figurent Andreas Mikkelsen, Esapekka Lappi, Pontus Tidemand et Kalle Rovanperä.

Le nouveau modèle de cette quatre roues motrices sera à nouveau animé par un moteur 1,6 l turbocompressé couplé à une boîte de vitesses séquentielle à cinq rapports. Cette générationn devrait faire ses débuts en compétition plus tard dans l’année.

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