Tue 15 Feb 2022

Esapekka Lappi retrouve Toyota pour préparer la Suède

Directeur technique du Toyota Gazoo Racing, Tom Fowler s'est déclaré satisfait des progrès réalisés après la conclusion des essais en vue du Rallye de Suède.

Le constructeur japonais vise une troisième victoire consécutive au Rallye de Suède et un quatrième succès en cinq départs sur l'épreuve dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Rallyes malgré son déménagement du Värmland vers le nord du pays, et plus précisément à Umeå.

Désormais directeur de l'écurie, Jari-Matti Latvala a signé la première victoire de Toyota dès le deuxième rallye de la marque après son retour en mondial en 2017. Ott Tänak et Elfyn Evans l'ont imité en 2019 et 2020 avant que l'édition 2021 ne soit annulée en raison de la pandémie.

Cette année, le rallye marquera le retour d'Esapekka Lappi dans l'équipe officielle pour la première fois depuis 2018. Le Finlandais a d'ailleurs rejoint ses équipiers Elfyn Evans, Kalle Rovanperä et Takamoto Katsuta - le représentant de l'équipe Next Generation - pour leurs ultimes préparatifs la semaine dernière.

« Les essais ont été concluants », a confié Tom Fowler. « Nous en avons fait en Finlande après le [Rallye] Monte-Carlo et c'était la première fois que nous faisions rouler la voiture hybride dans des conditions aussi froides. Cela s'est bien passé et nous n'avons rencontré aucun problème. Évidemment, il y avait un peu de travail à faire sur les réglages, un peu d'adaptation aussi, mais rien de dramatique. Nous avons roulé dans des températures entre 0°C et -10°C, donc je pense que c'est une fenêtre plutôt représentative de ce qui nous attendra la semaine prochaine. Ce n'était toutefois pas complètement l'idéal sur le plan des conditions pour des essais liés aux performances comme nous avons eu beaucoup de neige en Finlande récemment. »

La Suède a fourni des conditions plus sèches et un terrain plus favorable pour adapter la Toyota Yaris Rally1 à la deuxième manche.

« Nous avons fait nos quatre journées en Suède, où tout s'est bien passé », a ajouté Tom Fowler. « C'était bien de retrouver Esapekka dans la voiture, nous avons bien progressé ensemble. »

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