Wed 02 Feb 2022

Latvala prêt à suivre la feuille de route de 2021

Directeur du Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala est un fervent défenseur de la politique consistant à ne pas changer une équipe qui gagne.

Et c'est exactement pour cette raison qu'il n'y aura aucun changement dans sa façon de travailler pour défendre le titre constructeurs acquis par l'équipe basée à Jyväskylä en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

La couronne chez les pilotes remportée par Sébastien Ogier sera toutefois plus difficile à conserver compte tenu de la décision du pilote français de basculer sur un programme partiel en 2022.

« Nous n'avons pas besoin de changer quoi que ce soit », a confié Jari-Matti Latvala à WRC.com. « Tout a bien très bien fonctionné l'an dernier et c'est pourquoi nous allons garder la même attitude cette saison. L'ambiance dans l'équipe est vraiment agréable. Nous travaillons tous ensemble et cela fait du bien de voir tous les équipages s'asseoir ensemble et tout partager. Nous avons connu beaucoup de succès la saison passée et, comme vous pouvez l'imaginer, c'est également ce que nous souhaitons répéter cette année. Tout le monde dans l'équipe sait ce qu'il fait. Tout fonctionne bien. »

Toyota a commencé la saison inaugurale de l'ère hybride avec une deuxième place au Rallye Monte-Carlo grâce à Sébastien Ogier et la nouvelle Toyota GR Yaris Rally1.

Le constructeur japonais compte seulement trois points de retard sur M-Sport Ford World Rally Team avant la Suède (24-27 février) grâce à la quatrième place de Kalle Rovanperä dans les Alpes.

Jari-Matti Latvala a également admis que son succès d'entrée en tant que directeur d'équipe lui avait apporté une immense fierté personnelle.

« C'était vraiment spécial », a-t-il confié. « On m'a donné ce travail et, comme vous le savez, ce n'était pas si facile d'arrêter de piloter, mais les résultats étaient vraiment excellents l'an passé. »

Si son rôle l'a écarté de la compétition au plus haut niveau, le Finlandais était au départ de l'Arctic Rally le mois dernier au volant d'une Toyota Celica Turbo 4WD. Il a abandonné le deuxième jour de l'épreuve disputée en Laponie en raison d'un problème de bielle.

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