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Tue 01 Feb 2022

Neuville : « Nous devons être plus forts »

Le Belge Thierry Neuville a exhorté son équipe Hyundai Motorsport à réagir rapidement après un début de saison décevant au Rallye Monte-Carlo.

Thierry Neuville était le seul pilote du constructeur coréen officiellement à l'arrivée en menant sa Hyundai i20 N Rally1 au sixième rang après quatre journées difficiles dans les Alpes.

Parmi ses équipiers, Ott Tänak a été contraint à l'abandon après avoir touché un talus samedi tandis qu'Oliver Solberg a dû renoncer sur raisons médicales dimanche matin après avoir inhalé des vapeurs dégagées dans son habitacle tout au long du rallye.

Le Belge était également le seul pilote Hyundai à avoir remporté une spéciale et, malgré la frustration de son résultat, Thierry Neuville croit que son équipe peut rebondir à temps pour la deuxième manche du calendrier au Rallye de Suède (24-27 février).

« Nous savons qu'il y a beaucoup de travail à faire et nous devons réagir rapidement à ce que nous avons vu au Monte-Carlo », a-t-il confié. « C'est dur. L'équipe a mis tant de travail et d'efforts dans sa préparation et le résultat était frustrant et décevant. Je connais cette équipe et je sais à quel point tout le monde est motivé à la fois sur les épreuves et à l'usine. Nous continuerons de tout donner. Notre volonté est là. Nous avons vu des points forts de la voiture, mais nous devons désormais nous concentrer sur la fiabilité. Je ne vais évoquer de domaines spécifiques, mais nous savons tous que nous devons être plus forts sur les prochains rendez-vous. »

Thierry Neuville a passé la majeure partie de l'étape du samedi à se battre contre un amortisseur avant cassé, le même que celui ayant percé le capot de sa Hyundai i20 Rally1.

Directeur adjoint de l'équipe, Julien Moncet faisait écho à Thierry Neuville : « C'était vraiment un rallye difficile pour nous. Je suis déçu pour toute l'équipe qui a tant donné sur le rallye et dans l'usine. Nous devons réagir. Nous avons pu signer des temps compétitifs quand tout allait bien sur la voiture, donc le rythme est là. Nous devons juste régler nos soucis le plus rapidement possible. »

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