WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 31 Jan 2022

McErlean vise la gloire avec Hyundai en WRC2 Junior

Le jeune pilote irlandais Josh McErlean se prépare pour la plus grande saison de sa carrière à ce jour avec un programme de sept manches en WRC2.

Âgé de vingt-deux ans, Josh McErlean a effectué quelques apparitions en WRC3 l'an dernier avec une Hyundai i20 R5. Il s'était notamment classé troisième du RallyRACC - Rally de España avant de passer au volant d'une i20 N Rally2 pour la finale à Monza, dont il a fini sixième.

Cette année, l'Irlandais disputera sa première saison complète avec l'i20 grâce au soutien de la Motorsport Ireland Rally Academy. S'il affrontera plusieurs concurrents chevronnés, dont les pilotes Toksport WRT Andreas Mikkelsen et Nikolay Gryazin, le jeune espoir se concentre principalement sur le succès dans la catégorie WRC2 Junior réservée aux pilotes de moins de trente ans.

« Toutes [les Rally2] sont réunies et vous affrontez les meilleurs de cette classe, donc le défi s'annonce immense », a-t-il confié à WRC.com. « C'est clairement un grand pas en avant par rapport au WRC3, mais nous sommes probablement plus concentrés sur le WRC2 Junior. C'est super d'avoir ça et c'est bien d'avoir un championnat en tête plutôt que de choisir rallye par rallye et de ne pas savoir exactement où l'on va. Nous avons découvert l'i20 N à Monza et la voiture a beaucoup de potentiel. L'extraire de suite avait été assez difficile ! » 

Josh McErlean est l'un des vingt-quatre pilotes engagés en WRC2 pour le Rallye de Suède (24-27 février). S'il reste indécis sur ses six étapes suivantes, il prévoit d'effectuer des essais sur neige la semaine prochaine pour découvrir cette surface sur laquelle il n'a jamais roulé auparavant.

« C'est assurément un rallye que tout le monde veut faire », a-t-il ajouté au sujet de ses débuts en Suède, « Ce sera ma grande première sur neige et je n'en aucune expérience, mais nous allons faire deux jours d'essais la semaine prochaine. Ce sera totalement différent sur le plan de la vitesse et de l'exploitation des pneus cloutés et des murs de neige. Ce sera une expérience totalement inédite. En tant que pilote, on attend toujours les rallyes avec impatience, mais je pense que celui-ci est un peu plus excitant que d'autres. »

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