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Poland
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Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 26 Jan 2022

Isabelle Galmiche : de professeure de mathématiques à héroïne du Monte-Carlo

Pourriez-vous faire la différence entre les gribouillis et les symboles de la formule utilisée pour calculer le volume d'un cylindre et ceux des notes de Sébastien Loeb au Rallye Monte-Carlo ?

Malgré leurs similitudes pour le commun des mortels, seule Isabelle Galmiche possède le talent nécessaire pour interpréter les deux.

Professeure de mathématiques à la ville, la Française a mis son travail de côté le temps d'une semaine pour s'associer au pilote de rallye le plus titré de l'histoire au Rallye Monte-Carlo. Et s'y imposer.

Deux jours après être devenue la première femme à monter sur la plus haute marche du podium en WRC depuis Fabrizia Pons lors du même rallye en 1997, Isabelle Galmiche était de retour devant ses élèves. Autant dire que le choc était palpable. 

« J'ai été assez discrète à l'école et je n'ai pas dit grand-chose aux élèves avant l'épreuve », a-t-elle confié à WRC.com lors de ses célébrations sur le port monégasque. « Je pense qu'ils seront un peu surpris en me revoyant. »

Sa carrière en rallye remonte à 1995. Si Sébastien Loeb a remporté neuf titres mondiaux et 80 victoires en WRC, les 228 départs en carrière d'Isabelle Galmiche n'en comprenaient que six en mondial avant le week-end dernier. Aucun au plus haut niveau de la discipline.

Comment cette enseignante a-t-elle fait sensation du jour au lendemain en remportant l'une des épreuves les plus mythiques du sport automobile ?

« Après la décision de Daniel [Elena, l'ancien copilote de Loeb] d'arrêter le rallye, Sébastien m'a appelé pour me demander si je voulais le rejoindre pour le Monte-Carlo », a-t-elle expliqué. « Naturellement, j'ai tout de suite dit oui. J'avais fait beaucoup de séances d'essais avec lui chez Citroën et Hyundai quand Daniel n'était pas disponible, mais c'était notre premier vrai rallye ensemble. Et quel résultat ! C'est un rêve devenu réalité. C'était déjà un rêve de participer au Rallye Monte-Carlo à son côté dans une aussi bonne voiture, mais cela ne pouvait pas se finir mieux qu'avec une victoire. Quelle histoire de fous ! »

Le combat opposant Sébastien Loeb à Sébastien Ogier lors du premier rallye de la nouvelle ère hybride a permis à cette édition du Monte-Carlo de rentrer dans l'histoire. De manière fort étonnante, la victoire de Fabrizia Pons avec Piero Liatti il y a vingt-cinq ans avait eu lieu lors de la première épreuve de la génération des World Rally Cars, celle précédant les Rally1 hybrides.

Les deux équipages ont échangé les commandes à trois reprises avant qu'une crevaison de Sébastien Ogier dans l'avant-dernière spéciale ne donne à Sébastien Loeb et Isabelle Galmiche un avantage qu'ils ont su préserver avec le Puma conçu par M-Sport Ford dans la Wolf Power Stage.

Et le verdict de Sébastien Loeb sur la performance d'Isabelle Galmiche ?

« Cette voiture est vraiment difficile pour les copilotes et Isabelle avait beaucoup à dire, mais elle avait un rythme parfait et comprend très bien quoi faire », s'est-il enthousiasmé. « Il y a beaucoup de choses à vérifier. Elle a beaucoup d'expérience en Championnat de France, mais on en a beaucoup plus à faire en mondial. Elle a fait un travail irréprochable. »

Juste au cas où vous vous poseriez la question, la formule pour calculer le volume d'un cylindre est SA=2πrh+2πr2.

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