Wed 26 Jan 2022

Ogier salue la victoire de Loeb au Monte-Carlo

Sébastien Ogier a rendu hommage à son compatriote Sébastien Loeb après la victoire du pilote M-Sport Ford World Rally Team les plaçant désormais à égalité en tête du palmarès du Rallye Monte-Carlo.

La victoire signée par Sébastien Loeb dimanche place désormais les deux hommes à huit victoires dans les Alpes. Sébastien Ogier a mis de côté sa propre frustration provoquée par une crevaison sur sa Toyota GR Yaris Rally1 dans l'avant-dernière spéciale pour saluer son rival.

« Bien sûr, je suis déçu, mais c'est l'émotion du moment », a-t-il confié. «Il y a aussi la frustration, mais bravo à Sébastien et Isabelle [Galmiche, sa copilote]. Ils ont réalisé un rallye et une performance remarquables pour s'imposer. Cela a été une belle bataille et j'ai vraiment pris du plaisir tout au long du week-end. Je pense que les fans aussi ont dû apprécier et Séb et moi avons ressenti leur soutien ce week-end. C'est bon pour le sport et je suis content de notre performance. Nous pouvons garder le sourire et la tête haute, car la performance de l'équipe et de Benjamin [Veillas, son nouveau copilote Veillas] était au rendez-vous. »

La Toyota GR Yaris Rally1 de Sébastien Ogier et le M-Sport Ford Puma Rally1 de Sébastien Loeb ont monopolisé la tête du classement lors du premier rendez-vous de la saison, qui a donc toujours vu un pilote français au sommet du départ à l'arrivée.

Les deux hommes ont échangé les commandes à trois reprises. Ils étaient même si proches l'un de l'autre dans la troisième spéciale du samedi qu'ils pointaient à égalité de temps après le premier passage dans Saint-Jeannet / Malijai.

Après avoir choisi de prendre un peu de recul fin 2021, Sébastien Ogier ne disputera qu'un programme partiel avec Toyota Gazoo Racing. Il sera absent des deux prochaines manches du WRC en Suède et en Croatie, mais envisagerait un retour lors du premier rendez-vous sur terre du calendrier au Rallye du Portugal (19-22 mai).

• Sébastien Ogier a reçu la Palme d'Or du Festival Automobile International 2022 pour l'ensemble de sa carrière. Parmi les autres pilotes honorés par le prestigieux festival français de l'industrie figurent Sébastien Loeb (2012), Lewis Hamilton (2009), Michael Schumacher (2003) ou encore Alain Prost (1997).

L'histoire secrète de la victoire de Sébastien Loeb au Monte-Carlo
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