Mon 24 Jan 2022

Neuville ressort frustré du Monte-Carlo

Le Belge Thierry Neuville a fait part de sa frustration et de sa déception après avoir terminé à près de huit minutes du vainqueur le week-end dernier au Rallye Monte-Carlo.

Malgré son scratch sur le premier passage dans Briançonnet-Entrevaux dimanche matin, Thierry Neuville a quitté la Principauté en étant perturbé par sa sixième place à l'arrivée et une performance qu'il juge en contradiction avec les efforts fournis par Hyundai Motorsport.

« L'équipe a beaucoup travaillé », a-t-il dit. « Tout le monde a travaillé tout le temps tellement dur pour préparer cette voiture et cette saison, mais nous repartons avec vraiment rien en récompense. »

Le Belge était présent dans le quatuor de tête vendredi après un début de journée durant lequel il avait décrit l'équilibre de sa Hyundai i20 N Rally1 digne « d'un cauchemar » et confié « ne jamais avoir eu aussi peur au volant ».

Les choses reprenaient toutefois une mauvaise tournure samedi avec un problème sur sa suspension avant droite le gênant tout au long de l'étape et le faisant rétrograder au sixième rang.

« Je ne sais pas ce qui est arrivé avec l'amortisseur », confiait-il. « C'est sorti par le capot et c'était vraiment difficile de piloter avec cela. Ce rallye était difficile, frustrant et vraiment décevant. La Power Stage a été une grosse déception pour moi. Honnêtement, j'ai roulé si fort et j'ai tellement attaqué, mais il n'y a rien eu au bout. Je n'étais pas content quand j'ai vu le temps. Martijn [Wydaeghe] et moi avions fait tout ce que nous pouvions. »

Auteur du troisième temps dans la Wolf Power Stage, Thierry Neuville était le seul pilote Hyundai Motorsport à voir l'arrivée. Ott Tänak avait dû renoncer après une sortie de route samedi et Oliver Solberg était contraint à l'abandon pour raisons médicales dimanche matin après avoir inhalé des vapeurs s'étant infiltrées dans l'habitacle de sa Hyundai i20 N Rally1 durant le rallye.

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