Sat 22 Jan 2022

Ogier prend ses distances en détrompant la stratégie de Loeb

Le Français Sébastien Ogier a fait un grand pas vers une neuvième victoire record au Rallye Monte-Carlo après avoir déjoué les tactiques de son rival Sébastien Loeb sur la neige et le verglas des Alpes samedi.

Après avoir repris la tête du rallye plus tôt dans la journée, Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) possédait cinq secondes d'avance sur Sébastien Loeb (M-Sport Ford Puma Rally1) au moment d'aborder le dernier test passant par le col de Fontbelle.

Malgré une section de cinq kilomètres aux conditions hivernales au sommet, Sébastien Loeb faisait le choix de chausser les pneus tendres pour asphalte proposé par Pirelli en espérant que l'avantage gagné sur les portions sèches minimiseraient sa perte de temps sur la neige.

De son côté, Sébastien Ogier avait déjà décidé de mêler deux pneus tendres et deux neige sur sa voiture avant d'imiter Sébastien Loeb au dernier moment en voyant la sélection de son compatriote. Ce changement lui permettait ainsi de devancer Sébastien Loeb pour 16''1  et de compter un avantage de 21''1 avant la dernière étape dimanche.

« J'avais prévu de partir avec des pneus neige comme c'était l'option la plus sûre, mais j'ai vu que Sébastien misait sur les slicks », expliquait Sébastien Ogier. « J'ai donc changé à la dernière minute avant le départ. C'était difficile de piloter par endroits... »

En parallèle, Sébastien Loeb ne parvenait pas à reproduire le rythme lui ayant permis de remporter quatre spéciales vendredi.

« L'écart est un peu grand maintenant », admettait l'Alsacien. « Nous avons tenté quelque chose, mais Sébastien Ogier l'a vu et s'est aligné sur nous à la dernière minute. C'était vraiment piégeux avec les slicks et il était très facile de faire des erreurs, mais nous sommes toujours là. »

Au terme d'un samedi riche en rebondissements, Craig Breen (M-Sport Ford Puma Rally1) complétait le podium provisoire, 1'04''9 derrière Sébastien Loeb après une journée propre qu'il avait commencé au sixième rang. Après deux premières étapes compliquées, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) trouvait des réglages plus équilibrés et remontait de la neuvième à la quatrième place, à 37''8 de Craig Breen après avoir remporté les deux dernières spéciales du jour.

Vidéo - Oliver Solberg part à la faute samedi matin

Gus Greensmith (M-Sport Ford Puma Rally1) retrouvait le parc d'assistance de Monaco en cinquième position malgré une crevaison, un problème moteur et une pénalité de trois minutes pour avoir changé les bougies. Un temps relégué en neuvième place, le Britannique a pu remonter dans la hiérarchie après les soucis rencontrés par nombre de ses adversaires. 

Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) devait ainsi se battre contre un amortisseur cassé perforant le capot de sa voiture. Le Belge perdait plusieurs minutes dans l'affaire et se retrouvait sixième à près de huit minutes du leader. Dans le même temps, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) était troisième avant de concéder vingt minutes dans une sortie de route le laissant au bord d'une pente abrupte.

Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) était contrait à l'abandon dans la première ascension du col de Fontbelle après une touchette endommageant le radiateur de sa voiture tandis que son équipier Oliver Solberg (Hyundai i20 N Rally1) lâchait trente-cinq minutes en dévalant un talus après avoir bloqué ses freins.

Un moment cinquième, Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) chutait également dans la hiérarchie en étant piégé par un fossé situé près du col.

Des concurrents engagés en WRC2 complétaient ainsi la suite du top dix. Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2) se retrouvait septième malgré s'être arrêté après une crevaison dans la dernière spéciale tandis qu'Erik Cais (M-Sport Ford Fiesta Rally2) et Grégoire Munster (Hyundai i20 N Rally2) profitaient de la perte de temps de Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) dans un fossé du test final pour le reléguer au dixième rang.

Dimanche, la dernière étape du Rallye Monte-Carlo 2022 proposera deux spéciales empruntées à deux reprises dans les Alpes-Maritimes avant l'arrivée sur la place du Casino de Monaco. La dernière fera office de Wolf Power Stage avec des points bonus disponibles pour les pilotes les plus rapides. Les quatre tests disputés sans assistance totaliseront 67,26 km.

• Une couverture complète du Rallye Monte-Carlo est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

L'ES12 et l'ES13 du Rallye Monte-Carlo 2022
Plus d'actualités
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 9:01:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM