WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 08 Jan 2022

Malcolm Wilson : « La fiabilité sera la clé pour les premiers titres hybrides »

Les têtes d'affiche du Championnat du Monde FIA des Rallyes estiment que la fiabilité sera un facteur crucial dans l'attribution des titres en cette saison 2022.

L'arrivée d'une nouvelle règlementation technique radicalement hybride sera sans aucun doute à l'origine des plus grands changements apportés aux voitures en cinquante ans d'histoire du championnat.

Les constructeurs ont continué à travailler sur le développement de leurs premières Rally1 jusqu'au tout dernier moment et davantage de travail est encore attendu au cours de l'année.

Après avoir participé à l'ère du Groupe B en tant que pilote et mené les efforts de Ford en WRC depuis 1997, Malcolm Wilson, directeur général de M-Sport, a déjà assisté à certaines révolutions en WRC, mais aucune d'entre elles n'a une ampleur telle que celle de cette saison.

« Il n'y a pas d'autre façon de le dire : les changements pour cette saison représentent un immense pas en avant sur le plan technologique pour les voitures du championnat », assure Malcolm Wilson. « C'est le plus grand de toute ma carrière et je pense que la fiabilité sera la clé pour remporter des titres cette saison. »

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala abonde dans le même sens.

« La fiabilité sera assurément un facteur clé pour toutes les équipes », ajoute le Finlandais. « Il y a beaucoup de nouveaux domaines pour les voitures cette année. Bien sûr, nous aimerions tous avoir plus de temps pour les essais, mais le Monte-Carlo approche et nous devons être fin prêts. Il y a toujours une part d'inconnu dans ce sport, mais il y en aura plus que jamais avec l'hybride et les autres changements apportés aux voitures cette année. Ce sera une saison passionnante. »

Toyota arrivera à Monaco pour lancer la défense de son titre chez les constructeurs. Le constructeur japonais pourra s'appuyer, du moins au Monte-Carlo, sur Sébastien Ogier, neuf fois vainqueur de l'épreuve et champion en titre chez les pilotes.

Le Français, qui passe sur un programme partiel en 2022, pense que les premiers rallyes avec les Rally1 pourraient être difficiles même s'il estime que les voitures évolueront au cours des trois prochaines saisons.

« Je suis convaincu que les voitures progresseront rapidement », a confié le champion. « Nous l'avons vu avec la dernière génération, où les voitures étaient définitivement plus rapides en 2021 qu'à leurs débuts en 2017. »

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