Tue 04 Jan 2022

Eriksen quitte Østberg pour rejoindre Mikkelsen

Copilote deux fois titré en WRC2, le Norvégien Torstein Eriksen rejoindra son compatriote Andreas Mikkelsen pour la nouvelle saison du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Torstein Eriksen (en photo à droite, avec Andreas Mikkelsen) était le copilote de Mads Østberg depuis mi-2017. Ensemble, les deux hommes ont remporté l'antichambre de la catégorie reine en 2020.

Sacré l'an passé en WRC2, Andreas Mikkelsen avait utilisé trois copilotes différents en sept manches disputées. Cette situation avait alors permis à Torstein Eriksen de s'offrir une deuxième couronne, Mads Østberg terminant deuxième chez les pilotes.

Andreas Mikkelsen défendra son titre avec une Skoda Fabia Rally2 préparée par Toksport WRT. Le nouveau partenariat débutera dès le coup d'envoi de la saison au Rallye Monte-Carlo (20-23 janvier).

Ce transfert a été confirmé mardi sur les réseaux sociaux d'Andreas Mikkelsen, actuellement engagé sur le Dakar après un appel de dernière minute du Red Bull Off-Road Junior.

Mads Østberg avait confirmé la fin de son partenariat avec Torstein Eriksen peu avant la nouvelle année. Torstein Eriksen figurait dans l'équipe d'ouvreurs de Mads Østberg dès 2012 avant de remplacer Ola Fløene à la droite du pilote norvégien dès le Rallye de Finlande 2017. Il sera remplacé par le Suédois Patrik Barth.

« Nous avons obtenu de nombreux bons résultats ensemble, avec plusieurs podiums en WRC ainsi que deux médailles d'or et une d'argent pour Torstein chez les copilotes en WRC2 », a déclaré Mads Østberg. « Je peux assurément dire que notre collaboration a été bonne du premier au dernier rallye, rythmée par du bon travail, de bonnes relations et une belle amitié. C'était une surprise, je dois l'avouer, mais j'ai heureusement un remplaçant parfait en Partrik Barth, avec qui je travaille depuis 2017. »

Patrik Barth a manqué de justesse le titre WRC2 en 2020, son pilote Pontus Tidemand et lui n'étant battu que par Mads Østberg et Torstein Eriksen. Le Suédois a été un élément clé de l'équipe d'ouvreurs de Mads Østberg les autres saisons.

« Je suis vraiment impatient de passer de l'équipe d'ouvreurs à la droite de Mads », a confié Patrik Barth. « Notre collaboration est bonne depuis 2017 et j'ai hâte de commencer la saison 2022. »

Le programme de Mads Østberg n'a pas encore été finalisé. Le Norvégien a piloté des Citroën C3 WRC et C3 Rally2 depuis 2018 et devrait revenir en WRC2. Le Rallye de Suède ou le Vodafone Rally de Portugal ont été évoqués comme de potentiels points de départ pour sa campagne.

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