Le calendrier 2018 est confirmé !

WRC Promoter a annoncé aujourd'hui (jeudi) le calendrier 2018 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Toujours établi sur treize manches, le calendrier marque le retour de la Turquie, après une absence de sept ans. L'épreuve remplace la Pologne au sein de la liste approuvée par le Conseil mondial de la FIA cet après-midi.

La saison débutera évidemment par le Rallye Monte-Carlo (janvier). Disputés sur terre, asphalte, neige et glace, les rallyes seront répartis sur quatre continents.

Voici les points à retenir pour ce calendrier :

• La Turquie (13-16 septembre) fait donc son retour pour la première fois depuis 2010. Cette dixième manche sera basée à Marmaris, une station balnéaire très populaire située au sud-ouest du pays. 

Cette manche sur terre se disputera sur des spéciales à moyennes et hautes vitesses. Les routes situées près de Marmaris sont peu cassantes, au contraire de celles des montagnes de Mugla.

La fédération turque (TOSFED) organisera l'épreuve, qui sera une des plus compactes de l'histoire du WRC. Plusieurs spéciales débuteront ou se termineront tout près du parc d'assistance. Certaines routes longent la mer, ce qui promet des images ultra-spectaculaires !

Toyota, Hyundai et Ford ont des usines en Turquie, qui est le cinquième plus gros producteur européen avec près de 1,5 million de voitures construites en 2016.

Marmaris se situe au bord de la Riviera turque. La ville est construite dans une vallée entourée de pinèdes et bordée par la mer, ce qui en fait une destination de choix pour les amateurs de plages et de voile.

• La saison débutera plus tard que d'habitude, puisque le Monte-Carlo recule d'une semaine (25-28 janvier). La seconde manche, disputée en Suède, en fait de même (15-18 février).

• Après la septième manche, disputée en Italie (7-10 juin), une pause de six semaines précédera la seconde partie de saison, qui débutera en Finlande (26-29 juillet).

• La Grande-Bretagne sera programmée trois semaines plus tôt, du 4 au 7 octobre. L'évènement comptera aussi pour le Championnat de Grande-Bretagne.

• L'Espagne échange sa date avec la Grande-Bretagne. Il s'agira de la dernière manche européenne (25-28 octobre).

Directeur général de WRC Promoter, Oliver Ciesla estime que le calendrier 2018 est un bon compromis entre héritage et nouveautés. 

"La saison 2018 apporte un savant mélange entre la tradition et l'histoire du WRC - avec des épreuves historiques comme la Suède, l'Argentine ou la Finlande - et un retour bienvenu en Turquie", déclare-t-il.

"La Turquie est un marché extrêmement important, aussi bien pour le commerce que pour l'industrie automobile. En 2016, les ventes ont atteint le record de près d'un million de véhicules. L'intérêt sportif s'accordait parfaitement avec des aspects business."

"Nous offrons aux constructeurs l'opportunité de démontrer la qualité de leurs produits dans un championnat concentré sur la promotion des modèles. Je suis ravi que le retour de la Turquie ait été unanimement supporté par les constructeurs engagés", a-t-il ajouté.

Le calendrier 2018 est le suivant :

MancheRallyeDates
1Monte-Carlo25-28 janvier
2Suède15-18 février
3Mexique8-11 mars
4France5-8 avril
5Argentine26-29 avril
6Portugal17-20 mai
7Italie7-10 juin
8Finlande26-29 juillet
9Allemagne16-19 août
10Turquie13-16 septembre
11Grande-Bretagne4-7 octobre
12Espagne25-28 octobre
13Australie15-18 novembre

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