In memoriam : Andrew Cowan

Andrew Cowan, ancien directeur de Mitsubishi en WRC, s'est éteint à l'âge de 82 ans.

Décédé mardi à l'hôpital, Andrew Cowan avait dirigé Mitsubishi Ralliart Europe et guidé Tommi Mäkinen vers ses quatre titres de Champion du Monde des Rallyes entre 1996 à 1999. Son équipe avait également remporté la couronne constructeurs en 1998.

Né en 1936, Andrew Cowan a grandi dans la petite ville de Duns dans les Scottish Borders, où il est devenu un ami proche du futur Champion du Monde de F1 Jim Clark.

Après être devenu membre de son club automobile local, Andrew Cowan s'est attaqué au rallye. En 1962, il a remporté le Scottish Rally au volant d’une Sunbeam Rapier et il considérait cette victoire comme l'un de ses plus grands succès en sport automobile avant de récidiver dès l'année suivante.

Pilote officiel pour Rootes Group et Mitsubishi, ses plus grands succès dans sa carrière ont sans doute été ceux acquis sur les marathons Londres-Sydney.

Andrew Cowan s'est imposé sur l'épreuve couvrant près de 17 000 kilomètres en Europe et en Australie avec une Hillman Hunter aux côtés de Colin Malkin et Brian Coyle en 1968. Neuf ans plus tard, il a remis cela au volant d'une Mercedes-Benz 280E partagée avec Colin Malkin et Mike Broad sur plus de 30 000 km.

Le Britannique a également remporté à cinq reprises le Southern Cross Rallies disputé en Australie entre 1972 et 1976, et le Marathon Sud-Américain, le plus long rallye au monde avec 32 000 km d'itinéraire en 1978. Il a aussi atteint quatre fois le quatuor du tête du mythique Safari Rally du Kenya, sans oublier une deuxième place sur le Paris-Dakar 1985.

Andrew Cowan au cœur des célébrations lors de la victoire de Tommi Mäkinen au Safari Rally 1996.

Considéré comme le meilleur pilote britannique de rallye longue distance, Andrew Cowan a remporté de nombreux prix, dont le Jim Clark Memorial Trophy et Trophée John Cobb du BRDC pour ses exploits.

En 1983, il s'installe à Rugby pour diriger les activités sportives de Mitsubishi Motors. Andrew Cowan Motorsports est devenu Mitsubishi Ralliart Europe et Andrew Cowan et Tommi Mäkinen allaient remporter vingt-deux victoires en WRC entre 1996 et 2001.

Andrew Cowan a également permis à Richard Burns de se révéler au plus haut niveau avec des victoires au Safari Rally et à domicile en 1998 lors de ses trois années avec l'équipe.

Mitsubishi a ensuite repris l'entreprise, où Andrew Cowan a continué de travailler jusqu'à sa retraite avant de retrouver l'Écosse, où il cultivait plus de 250 hectares de terres près de Berwick-upon-Tweed.

wrc.com adresse ses condoléances à son épouse Linda, sa famille et ses amis.

Crédit photo Les Kolczak

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