Trois Champions en Espagne

Après avoir monopolisé les titres depuis 2003, les trois derniers Champions du Monde FIA des Rallyes seront au départ de l'avant-dernière manche de la saison 2018.

La liste des engagés du RallyRACC Catalunya - Rally de España (25-28 octobre) a été dévoilée mercredi et on y retrouve comme prévu le nonuple Champion du Monde Sébastien Loeb, son compatriote Sébastien Ogier - en lice pour un sixième titre consécutif - ainsi que Petter Solberg.

Après avoir dominé le championnat entre 2004 et 2012, Sébastien Loeb (Citroën C3 WRC) disputera la troisième et dernière manche de son programme avec le constructeur français aux côtés de Craig Breen et de Khalid Al Qassimi.

En parallèle, Sébastien Ogier (Ford Fiesta WRC) tentera de prendre l'avantage sur Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) et Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) dans la lutte pour le titre, épaulé par ses équipiers chez M-Sport Ford, Elfyn Evans et Teemu Suninen.

Sacré en 2003, Petter Solberg effectuera sa première apparition en mondial depuis 2012. Le Norvégien s'installera au volant de la toute nouvelle Volkswagen Polo GTI R5, engagée pour la première fois en WRC2, tout comme Éric Camilli.

Parmi les retours remarqués, signalons aussi celui de Ken Block, de retour pour la première fois depuis le Rallye d'Espagne 2014. L'Américain, toujours aussi flamboyant, pilotera une Ford Fiesta WRC engagée sous la bannière de son équipe Hoonigan Racing.

Les quatre constructeurs engagés au sein de l'équipe aligneront tous trois voitures. En plus de Thierry Neuville, Hyundai Shell Mobis pourra ainsi compter sur Andreas Mikkelsen et Dani Sordo, qui évoluera devant son public. Chez Toyota Gazoo Racing, Ott Tänak sera rejoint comme d'habitude par Jari-Matti Latvala et Esapekka Lappi.

Avec vingt-et-une voitures engagées, le WRC2 allie quantité et qualité puisque l'on retrouvera le leader du championnat Jan Kopecký (Skoda Fabia R5), qui peut sceller le titre en Catalogne, et son équipier Kalle Rovanperä, qui a impressionné avec sa victoire en Grande-Bretagne le week-end dernier.

Parmi les autres têtes d'affiche, on citera Lukasz Pieniazek (Skoda Fabia R5), Fabio Andolfi (Skoda Fabia R5), Jari Huttunen (Hyundai i20 R5), Ole Christian Veiby (Citroën C3 R5), Stéphane Lefebvre (Citroën C3 R5) ou encore le sympathique Henning Solberg (Skoda Fabia R5).

En WRC3, Taisko Lario et Enrico Brazzoli poursuivront leur duel. Tous les deux seront engagés au volant d'une Peugeot 208 R2.

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