ES15/16 : Abandon pour Tänak

Les espoirs d'une quatrième victoire consécutive d'Ott Tänak ont été douchés dans la spéciale de Sweet Lamb Hafren samedi après-midi. L'Estonien a dû renoncer après un problème mécanique.

ES15 & ES16

ES15 - Myherin (20,28 km)
Un grand classique du Rallye de Grande-Bretagne. La première spéciale du samedi est aussi la seule à conserver son format de l'an passé. D'abord fluide et rapide, on y retrouve des virages réservés aux gros cœurs avant deux sections inaugurées en 2017. Le final mêle une une série de courbes rapides et ouvertes surplombant une vallée avant la descente vers l'arrivée. Si le brouillard est au rendez-vous, il faudra se montrer courageux !

ES16 - Sweet Lamb Hafren (19,95 km)
Sweet Lamb et Hafren sont réunies pour former une seule spéciale en 2018. Sweet Lamb attire généralement les foules avec ses collines offrant un véritable panorama sur près de deux kilomètres. La spéciale commence par une descente avant une double épingle menant à l'arène décrite plus tôt. Trois sauts et un gué assurent le spectacle avant que le parcours ne retrouve la forêt de Hafren. La route longée d'arbres est rapide et fluide, avec une descente spectaculaire vers l'arrivée dans ce superbe décor montagneux.

Cet abandon a promu le tenant du titre Sébastien Ogier (Ford Fiesta) en tête de la onzième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes, tout en constituant un nouveau rebondissement dans la lutte à trois pour la couronne chez les pilotes.

Ott Tänak (Toyota Yaris) comptait 41''9 d'avance sur l'un de ses rivaux, Sébastien Ogier, et semblait bien parti pour ravir les commandes du classement général à Thierry Neuville lorsqu'il s'est arrêté après 3,7 des 19,95 kilomètres de Sweet Lamb.

Le déroulement des événements reste encore trouble selon Tommi Mäkinen, le directeur du Toyota Gazoo Racing : « Ils ne savent pas exactement ce qui est arrivé. Je pense qu'ils ont d'abord perdu le protège carter, puis cassé le radiateur et la pression d'eau a chuté. C'est une grosse déception. »

Sébastien Ogier mène désormais un groupe de quatre pilotes se battant pour la victoire, tous se tenant en moins de quinze secondes. Le Français a remporté la spéciale de Myherin en début d'après-midi avant de prendre le deuxième temps dans Sweet Lamb Hafren.

Il compte 5''5 d'avance sur Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris). Esapekka Lappi (Toyota Yaris) suit 5''3 plus loin tandis que Craig Breen (Citroën C3) a encore toutes ses chances à 14''4 du leader.

Les conditions se sont avérées bien meilleures que prévu pour ce deuxième passage. La plupart des pilotes avait opté pour des pneus Michelin tendres, s'attendant à des routes plus humides, et la gestion des gommes est désormais la clé alors que les deux dernières spéciales du jour se profilent.

Andreas Mikkelsen (Hyundai i20) a signé le scratch dans Sweet Lamb Hafren pour prendre l'avantage sur Hayden Paddon (Hyundai i20). Leur équipier Thierry Neuville les suit au huitième rang.

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