ES12-14 : Tänak augmente son avance

Ott Tänak reste fermement aux commandes du Dayinsure Wales Rally GB après avoir accentué son avance durant samedi matin dans les forêts situées au cœur du Pays de Galles.

ES12 à ES14

ES12 - Dyfi (19,48 km)
Dans l'ombre des massifs de Snowdonia, Dyfi est un classique de l'épreuve. Légèrement raccourcie par rapport à sa version de 2016, elle est disputée à contrenses de l'an passé. Son parcours accidenté propose une belle surface et des virages rapides et exigeants. La spéciale s'avère très rythmée, mais les pilotes doivent se méfier d'un long droite à 700 mètres de l'arrivée. Celui-ci est bosselé à l'intérieur et les voitures pourraient se retrouver sur deux roues.

ES13 - Gartheiniog (11,26 km)
Garth, comme on la surnomme localement, est inchangée par rapport à l'an dernier si ce n'est la suppression des 1300 premiers mètres. Les épingles sont nombreuses dans les premiers kilomètres aux dénivelés prononcés. Beaucoup de portions ouvertes procurent une bonne visibilité et l'occasion d'attaquer. La surface est meuble, surtout au début, mais elle devrait rapidement se creuser. Elfyn Evans habite tout près et évoluera donc sur ses terres.

ES14 - Dyfnant (8,30 km)
De larges et fluides routes forestières caractérisent la majeure partie de Dyfnant, avec quelques beaux virages qui enthousiasmeront les pilotes. Les pistes sont sèches et poussiéreuses, à l'exception d'une section boueuse aux trois quarts du parcours. La spéciale est la même qu'en 2016 jusqu'aux 300 derniers mètres, beaucoup plus serrés et disputés dans le sens inverse de l'an passé.

L'erreur commise ce matin par le leader au championnat, Thierry Neuville (Hyundai i20), a permis à Ott Tänak (Toyota Yaris) de doubler son avance. L'Estonien a ainsi rejoint la zone de changement de pneus de Newton avec un matelas de 48''0 sur Sébastien Ogier (Ford Fiesta).

Victorieux sur Dyfi (19,48 km), son seul scratch de la matinée, le pilote Toyota n'a été perturbé ni par les soucis de ses rivaux pour le titre, ni par quelques dégâts à l'avant-droit de sa voiture.

« Je dois faire mon travail, tout comme les autres », a-t-il confié. « Je ne m'occupe pas de ce qu'ils font. L'après-midi sera difficile, les routes sont polies et ce sera terriblement glissant. Je ne sais pas pourquoi, mais je manque un peu de puissance aujourd’hui même si le châssis fonctionne bien. »

Les routes humides et boueuses des deux premières spéciales ont ensuite fait place à des conditions plus sèches, le soleil effectuant sa première apparition du week-end alors qu'une lutte à quatre acharnée s'est dessinée pour la deuxième place.

Sébastien Ogier mène ce quatuor, mais le Français ne compte que 1''7 d'avance sur Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris) tout en devant penser à la situation au championnat après l'erreur de Thierry Neuville : « C’est un peu différent maintenant, donc nous ne pouvons plus rouler à fond comme dans la première spéciale du matin. »

Jari-Matti Latvala s'est montré le plus rapide dans la dernière spéciale, Dyfnant, et compte 2''5 d'avance sur son équipier Esapekka Lappi (Toyota Yaris), qui l'avait dépassé dans le test précédent. Craig Breen (Citroën C3) pointe à 3''2 derrière plus loin, d'où seulement 7''4 entre tous ces prétendants au podium.

Mads Østberg (Citroën C3) suit, le Norvégien ayant terminé Dyfnant avec une banderole publicitaire et sa structure métallique accrochées à sa voiture. Il devance les trois Hyundai i20, Hayden Paddon comptant 7''8 d'avance sur Andreas Mikkelsen, ouvreur aujourd'hui et auteur du meilleur temps dans Gartheiniog, lui-même 1''6 devant Thierry Neuville.

« On continue d'attaquer », a expliqué le Belge. « On avait choisi les pneus medium à l'avant ce matin, mais on a été surpris par le grip et on est sortis. On ne renonce pas. »

Leader du WRC 2, Kalle Rovanperä (Skoda Fabia R5) complète le top dix provisoire.

Rendez-vous sur WRC+ pour vivre le Dayinsure Wales Rally GB avec notre dispositif All Live. Au programme, toutes les spéciales en direct, les infos du parc d'assistance et l'analyse de nos experts !

VIDEO

More News