Neuville s'offre le shakedown australien

Victime d'un problème technique en début de matinée, Thierry Neuville a su rebondir pour s'offrir le meilleur temps du shakedown du Kennards Hire Rally Australia.

Thierry Neuville (Hyundai i20) passait la majeure partie de la matinée au parc d'assistance pendant que Hyundai Motorsport enquêtait sur la fuite d'huile ayant arrêté son pilote belge avant même qu'il ne puisse rejoindre la spéciale.

Le problème était finalement attribué à un élément de déclenchement associé au vilebrequin. Une fois celui-ci réparé, Thierry Neuville effectuait trois passages sur Boyds Road (5,02 km). Le dernier lui permettait de signer le meilleur temps en 2'56''3. Elfyn Evans (Ford Fiesta) et Stéphane Lefebvre (Citroën C3) pointaient tous deux à 5/10e de seconde de Thierry Neuville.

Dans des conditions chaudes, sèches et ensoleillées, Ott Tänak (Ford Fiesta) avait donné le ton en 3'00''5 avant de voir Kris Meeke (Citroën C3) le déloger à l'issue de son deuxième passage. Les temps de référence étaient néanmoins rapidement balayés, à l'image de la couche de poussière recouvrant les routes.

Dans son dernier run, Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris) se hissait au quatrième rang devant Kris Meeke. Ott Tänak et Craig Breen (Citroën C3) étaient à égalité en sixième position. Esapekka Lappi (Toyota Yaris), Andreas Mikkelsen (Hyundai i20) et Hayden Paddon (Hyundai i20) complétaient le top dix.

Les meilleurs temps du shakedown

PositionPiloteVoitureTemps
1.Thierry NeuvilleHyundai i202'56''3
2.Stéphane LefebvreCitroën C3+0''5
2.Elfyn EvansFord Fiesta+0''5
4.Jari-Matti LatvalaToyota Yaris+0''8
5.Kris MeekeCitroën C3+0''9
6.Ott TänakFord Fiesta+1''4
6.Craig BreenCitroën C3+1''4
8.Esapekka LappiToyota Yaris+1''6
8.Andreas MikkelsenHyundai i20+1''6
10.Hayden PaddonHyundai i20+2''3

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