Hirvonen se retire
du WRC

Mikko Hirvonen se retirera du WRC la semaine prochaine après la dernière manche de la saison, le Wales Rally GB.

Face aux spéculations portant sur ses projets pour 2015, le pilote finlandais a confirmé aujourd’hui (jeudi) qu’il raccrochera son casque après 13 saisons passées au plus haut niveau.

Après avoir décroché quatre deuxièmes places au championnat Pilotes et joué un rôle majeur dans les titres Constructeurs conquis par Ford en 2006 et 2007, Hirvonen prévoit à présent de passer plus de temps avec sa famille.

« Pendant toutes ces années de compétition, j’ai beaucoup pensé à moi. La course a occupé une grande place dans mon existence et le rythme des rallyes a toujours été intense. »

« Chaque minute a été un grand bonheur et même si aujourd’hui j’aime toujours piloter, je souhaite également me concentrer d’avantage sur d’autres choses importantes qui font partie de ma vie comme mes enfants et ma famille, » a déclaré Hirvonen, auteur de 15 victoires et de 68 podiums sur les 162 rallyes dont il a pris le départ.

Mikko Hirvonen à domicile, en Finlande en 2014

Après ses débuts en WRC en 2002, Hirvonen a passé la plupart de sa carrière avec Ford, à l’exception d’une saison chez Subaru en 2004 et deux chez Citroën en 2012 et 2013. Il a retrouvé le volant d’une Ford cette année, en tant que leader du M-Sport World Rally Team.

« J’ai tellement d’incroyables souvenirs de ces 13 saisons! J’ai eu l’opportunité de réaliser mon rêve d’enfant! J’ai voyagé dans le monde entier, rencontré des gens fantastiques et j’ai aimé chaque course et chaque bagarre que j’ai pu livrer contre des pilotes d’exception. Certaines que j’ai gagnées et d’autres que j’ai perdues mais ce qui est sûr c’est que je m’en souviendrai jusqu’à la fin de mes jours avec un grand sourire aux lèvres, » a-t-il indiqué.

Hirvonen a réservé un remerciement particulier à son copilote, Jarmo Lehtinen, qui n’a manqué que deux rallyes à ses côtés.

« Cela a été un privilège de travailler avec Jarmo. Rien de tout cela ne serait arrivé sans lui. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois à l’aéroport d’Helsinki, en 2001, avant de nous envoler vers l’Italie où nous devions disputer notre premier rallye ensemble. »

Les meilleurs adversaires : Hirvonen et Loeb avant le dénouement de la course au titre 2011 sur le Wales Rally GB

« Cela a été le début d’une belle amitié. Ces 13 années, ponctuées de fous rires, d’aventures, de victoires, de défaites et de passion, nous les avons vécues ensemble, » a-t-il dit.

Hirvonen a eu la malchance d’être au sommet de sa carrière en même temps que le nonuple Champion du Monde Sébastien Loeb, avec qui il a entretenu une rivalité féroce.

« C’était nos plus belles batailles et celles que j’ai le plus adorées qu’elles aient été gagnées ou perdues. C’était fantastique ! Seb a été un adversaire et un co-équipier pour qui j’ai eu et j’ai toujours beaucoup de respect et je pense que c’était réciproque, » a-t-il ajouté.

Mikko Hirvonen en chiffres

FaitTotal
Départs :162
Victoires :15
2e places :28
Podiums :68
Victoires de spéciales :259
Points :1192
Victoires consécutives :4
Podiums consécutifs :8
Arrivées consécutives dans les points :22

  • En exclusivité pour Becs Williams sur WRC Live, Hirvonen et Lehtinen évoquent cette annonce, leur carrière en WRC et ce que leur réserve l’avenir. Ecoutez leur interview ici
  • Demain : Hirvonen évoquera ses souvenirs avec WRC.com

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