Souvenirs de champions au Japon

Le week-end dernier à Nagakuta, c'était comme si nous étions de retour en 2003. Petter Solberg et Tommi Mäkinen, deux héros du Championnat du Monde FIA des Rallyes, se sont réunis pour parler de leur ancienne collaboration. Un duo ancré dans l'histoire...

Les deux hommes ont passé deux années ensemble au sein du Subaru World Rally Team, avec qui le quadruple champion du monde Tommi Mäkinen a conclu sa carrière en mondial. Pendant que le Finlandais vivait ses dernières heures de gloire, le Norvégien se hissait au firmament en remportant son premier titre en 2003.

Le duo s'est retrouvé lors du Central Rally Aichi pour évoquer ses souvenirs en parallèle de la grande répétition du futur Rallye du Japon, de retour au calendrier l'an prochain. Petter Solberg était un invité de l'événement tandis que Tommi Mäkinen supervisait la victoire de Takamoto Katsuta dans le cadre de ses fonctions chez Toyota Gazoo Racing.

Et Petter Solberg a aimé ce qu'il a vu. 

« Le Japon m’a toujours été cher », a-t-il déclaré. « J'ai remporté le premier rallye du mondial organisé au Japon et je n’oublierai jamais tout ce que cela signifiait pour les fans, l’équipe et tout le monde. Cela fait trop longtemps que le WRC n’était pas venu, mais on peut déjà voir l’impatience régner maintenant que tout le monde sait que le rallye revient l’an prochain. Je pense que ce sera l’une des manches les plus populaires de la saison. »

Petter Solberg a également effectué des démonstrations à Aichi tout en rendant visite à de vieilles connaissances chez Subaru Tecnica International.

« Je suis allé à Mitaka, où j'ai eu l'honneur de rencontrer le président, M. [Yasuo] Hiraoka », a-t-il détaillé. « Subaru a été ma famille pendant de nombreuses années et c'était très émouvant de revoir autant de visages connus et d’amis. Il y avait plus de 3000 personnes à l'usine, c'était incroyable à voir ! »

Disputé l'an prochain du 19 au 22 novembre, le Rally Japan sera la dernière manche du calendrier 2020 du Championnat du Monde FIA des Rallyes, tout en marquant le retour de l'archipel nippon au plus haut niveau pour la première fois depuis neuf ans.

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