Citroën Racing quitte le WRC

Citroën a annoncé son retrait avec effet immédiat du Championnat du Monde FIA des Rallyes ce mercredi.

Le constructeur français a écourté d'au moins un an son programme avec la Citroën C3 WRC, initialement lancé jusqu'à fin 2020.

Dans un communiqué, la directrice de la marque Citroën a remercié l'équipe pour « sa passion et son engagement ».

« Une partie de l'ADN de Citroën est intimement liée au rallye », a-t-elle déclaré. « Nous sommes fiers d’être l’une des marques les plus titrées de l’Histoire du WRC avec pas moins de 102 victoires et 8 titres constructeurs. »

Le communiqué a ajouté que les activités compétition-clients seraient « renforcées » la saison prochaine.

« S’appuyant sur l’expérience et les compétences du personnel PSA Motorsport, l’activité compétitions clients de Citroën sera renforcée en 2020 par un soutien et un engagement amplifié auprès des clients C3 R5 à travers le monde », pouvait-on ainsi lire.

Le texte ajoutait que la décision de mettre fin à l'engagement du constructeur en WRC permettrait à Citroën de renforcer ses moyens marketing sur sa stratégie de marque pour répondre aux enjeux de la transition énergétique avec le lancement d’une nouvelle génération de modèles électrifiés dès 2020.

Cette annonce place les pilotes Citroën Racing Sébastien Ogier et Esapekka Lappi sur la liste des concurrents actuellement disponibles pour d'autres équipes en vue de la prochaine saison.

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