Jour J en Australie :
le décor est planté

La course au titre la plus disputée en WRC depuis 2011 devrait finir en apothéose à l'occasion du Kennards Hire Rally Australia (15-18 novembre). Les différents prétendants se sont exprimés sur leurs chances de succès.

Sébastien Ogier, Thierry Neuville et Ott Tänak sont tous les trois arrivés en Nouvelle-Galles du Sud avec une chance de coiffer la couronne des pilotes et le trio a forcément évoqué la lutte à venir durant la conférence de presse d'avant rallye.

Pilote du M-Sport Ford World Rally Team, Sébastien Ogier vise une sixième couronne – sa deuxième avec l'équipe britannique – et tire sa confiance de ses précédents succès.

« La seule chose que j'ai vraiment, ce sont mes titres et cela me donne une chance d'être un petit peu plus détendu », a-t-il expliqué. « Bien sûr, ce sera sympa si j'en gagne un sixième, mais cela ne changera pas vraiment ma vie. Ce n'est pas comme gagner le premierJ'ai un petit avantage pour cela, mais la pression est là. Je ne vise rien d'autre que le titre ce week-end et je donnerai tout ce que j'ai. »

Thierry Neuville pointe à trois points du Français avant le départ du Rallye d'Australie et le Belge a prévu d'attaquer ce week-end.

Ogier a été le plus rapide du dernier shakedown de la saison.

« Je vais faire mon boulot au mieux », a-t-il indiqué. « Les deux derniers rallyes ont été éprouvants et celui-ci le sera aussi. Nous n'allons pas renoncer si près du but. Dans cette situation, c'est déjà positif d'avoir au moins assuré mon avenir [chez Hyundai]. Si ce n'est pas pour cette année – mais j'espère que ce le sera – je sais que j'aurais d'autres chances. Cela permet de relâcher un peu la pression. »

Ott Tänak est l'outsider avec vingt-trois points de retard sur Sébastien Ogier. Sachant que le pilote Toyota Gazoo Racing n'a pas son deston entre ses mains, il visera une course propre et rapide.

« Pour nous, c'est assez simple », a confié l'Estonien. « Même si nous sommes devant eux, cela ne changera rien. L'unique objectif est de gagner le rallye et la Power Stage. »

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