Tänak « soulagé » de s'imposer au Chili

Ott Tänak a évoqué son soulagement d'être revenu dans la course au titre après avoir dominé la première édition du Rallye du Chili.

Passé en tête du Copec Rally Chile dès la deuxième spéciale vendredi matin, le pilote Toyota Gazoo Racing a maîtrisé l'épreuve pour s'imposer avec 23''1 d'avance et revenir au deuxième rang du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Revenu bredouille des deux précédents rendez-vous en Corse et en Argentine, l'Estonien avait perdu la tête du classement général, mais sa victoire dans des conditions piégeuses lors de la première visite du WRC au Chili lui permet de refaire le plein de confiance. 

« Je me sens soulagé », a-t-il confié. « C’était un week-end difficile. Dès les reconnaissances, nous avions vu que les routes et les conditions étaient extrêmement exigeantes. C’était dur d’être à la limite même si nous n’avons pas trop chercher à les repousser. »

Auteur du meilleur temps dans la Wolf Power Stage, Ott Tänak a emporté le maximum de points en jeu pour revenir à dix points du nouveau leader Sébastien Ogier avant de retrouver l'Europe. Contraint à l'abandon, Thierry Neuville a glissé à la troisième place du championnat.

« C’était important de finir le rallye de cette manière », a-t-il affirmé. « Sur les dernières manches, de petits soucis nous ont coûté beaucoup de points, donc il nous fallait faire un carton plein. Quand les résultats ne suivent pas, votre moral prend un coup, mais nous allons continuer d’attaquer maintenant que nous sommes sur la bonne voie. »

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