Mäkinen va suivre Katsuta de près

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Tommi Mäkinen a hâte de voir les progrès de Takamoto Katsuta. Le prétendant au titre en WRC 2 fera ses débuts avec la Toyota Yaris WRC sur terre samedi.

L'an dernier, Takamoto Katsuta a été préféré à son compatriote Hiroki Arai au sein du Toyota Gazoo Racing Rally Challenge Program. Le Japonais a ensuite fait ses débuts au volant de la Toyota Yaris WRC sur les routes enneigées de l'Itaralli (Finlande) en mars.

En plus de son programme chargé en WRC 2, Takamoto Katsuta s'est vu confier un programme d'essais en WRC et quelques sorties en Championnat de Finlande des Rallyes. Samedi, le pilote âgé de vingt-six ans sera aligné avec la Toyota Yaris WRC pour la première fois sur terre lors du Riihimäki Rally, quelques jours seulement après sa victoire dans la catégorie WRC 2 au Copec Rally Chile.

« Il essaiera la Yaris avant le départ », a précisé Tommi Mäkinen. « Cela lui permettra d’apprendre toujours plus. Il sera intéressant de suivre ses progrès comme il s’agit de son premier rallye sur terre avec la Toyota Yaris et nous essayons de le doter d’une solide expérience entre ce programme et celui en WRC 2. Il s’est bien débrouillé au Chili en prenant de l’expérience dans des conditions très difficiles et piégeuses sur de nouvelles spéciales. Cette victoire lui donnera confiance. »

Dan Barritt, le copilote de Takamoto Katsuta, abonde dans le sens de Tommi Mäkinen. 

« Nous avions obtenu un résultat solide sur la neige en mars », a-t-il ajouté. « Il a extrêmement bien piloté dans des conditions très piégeuses. La neige tombait fort et nous étions un véritable chasse-neige. Nous allons maintenant découvrir la terre et il est de plus en plus en confiance. Le Chili nous a souri, mais c’était également compliqué avec tous les changements de surface et d’adhérence. »

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