Départ à Liverpool pour le Rally GB

Un départ exceptionnel à Liverpool, un nouveau parc d'assistance à Llandudno et le retour des spéciales nocturnes en forêt figurent parmi les changements au programme d'un Wales Rally GB (3 - 6 October) transfrontalier en 2019.

Pour la première fois de son histoire contemporaine, la manche britannique du Championnat du Monde FIA des Rallyes partira d'Angleterre à l'occasion d'une cérémonie de départ organisée jeudi après-midi sur le front de mer de Liverpool.

L'action se concentrera ensuite dans le nord du Pays de Galles, autour du parc d'assistance dressé dans les rues de Llandudno. Les concurrents affronteront comme souvent les redoutables forêts pour trois jours d'action non-stop.

Une spéciale de nuit en forêt, une sur le circuit automobile d'Oulton Park et un samedi spécialement destiné aux familles aux cœurs de Colwyn Bay complètent les principaux changements de la douzième épreuve du calendrier. 

Le Gallois Elfyn Evans, pilote M-Sport Ford et vainqueur de l'épreuve en 2017, a accueilli avec bienveillance les nouveautés. 

« Amener le rallye au cœur d’une ville de la taille de Liverpool est l’idéal pour faire découvrir notre sport à de nouveaux publics », a-t-il déclaré. « Il en va de même pour la première spéciale à Oulton Park et le parc d’assistance de Llandudno où l’on ne va pas s'ennuyer. L’épreuve en elle-même restera fidèle aux classiques du Wales Rally GB avec de dures et longues journées. C’est un vrai défi pour les équipages et je me réjouis également de retrouver des spéciales de nuit pour renouer avec l’ADN de ce rallye. »

Elfyn Evans est conquis par le parcours du Wales Rally GB en 2019.

Après le départ de Liverpool, les concurrents se rendront immédiatemment à Oulton Park. Le circuit accueillera alors sa première spéciale depuis 1993.

Vendredi, l'itinéraire se concentrera dans les massifs de Snowdonia au nord du Pays de Galles. Quatre spéciales en forêt disputées le matin seront répétées l'après-midi après un passage au parc d'assistance. Le deuxième passage dans Aberhirnant aura lieu dans l'obscurité et la parcours inclut également la courte spéciale de Slate Mountain, dessinée pour les spectateurs.

La plus longue étape sera celle de samedi. Au cœur du Pays de Galles, les pilotes attaqueront deux boucles composées de la célèbre Dyfi, Myherin et Hafren. Une zone de changement de pneus sera mise en place à Newtown à l'heure du déjeuner et la journée se concluera par la nouvelle spéciale tracée sur la promenade de Colwyn Bay.

Dimanche, retour dans le nord avec deux passages sur Alwen et Brenig encadrant Great Orme, la spéciale sur asphalte autour du célèbre cap de Llandudno. La répétition de Brenig fera office de Wolf Power Stage pour offrir des points bonus aux cinq pilotes les plus rapides.

Les vingt-deux spéciales totaliseront 316,5 kilomètres chronométrés avant l'arrivée à Llandudno.

Retrouvez l'itinéraire complet en cliquant ici.

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