À Mikkelsen le warm-up du Chili

Andreas Mikkelsen a continué son regain de forme en remportant le shakedown du Copec Rallye Chile jeudi après-midi.

En confiance après sa deuxième place en Argentine mettant un terme à un début de saison décevant, le Norvégien s'est montré le plus rapide avec une seconde d'avance sur la spéciale tracée à San Pedro de la Paz (6,45 km).

La pluie a rendu les premiers passages humides et boueux, mais, les conditions allant en s'asséchant, le rythme s'est accéléré et Andreas Mikkelsen (Hyundai i20 WRC) a signé son chrono de référence lors du dernier de ses trois runs.

Ce shakedown a offert un premier aperçu des routes chiliennes à grande vitesse pour les grands noms du WRC, le pays sud-américain devenant le trente-deuxième à accueillir une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes – et le premier depuis la Bulgarie en 2010.

Le champion en titre Sébastien Ogier (Citroën C3 WRC) a signé le meilleur temps dans le premier passage avant que Kris Meeke (Toyota Yaris WRC) ne l'imite lors du second. Le Britannique a été éclipsé par Andreas Mikkelsen plus tard après qu'un retard n'entraîne une prolongation de la séance.

Les Toyota Yaris d'Ott Tänak et Jari-Matti Latvala ont complété le trio de tête, l'Estonien devançant son équipier pour 2/10e de seconde.

Quatrième, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) a fini 1''4 plus loin alors qu'il vise une troisième victoire consécutive après la Corse et l'Argentine. Elfyn Evans (Ford Fiesta WRC) et Kris Meeke (Toyota Yaris WRC) suivaient le Belge.

La ministre des Sports du Chili, Paulina Kantor Pupkin, et la sénatrice de la Région de Biobió, Jacqueline van Rysselberghe, ont pu profiter d'un baptême dans la spéciale, respectivement avec Lorenzo Bertelli et Gus Greensmith - engagé en WRC 2 Pro.

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PositionDriverCarTime
1.Andreas MikkelsenHyundai i204min 46.4sec
2.Ott Tänak Toyota Yaris+1.0sec
3.Jari-Matti LatvalaToyota Yaris+1.2sec
4.Thierry NeuvilleHyundai i20+2.6sec
5.Elfyn EvansFord Fiesta+3.7sec
6.Kris MeekeToyota Yaris+3.9sec
7.Sébastien OgierCitroën C3+4.0sec
8.Sébastien LoebHyundai i20+4.5sec
9.Teemu SuninenFord Fiesta+5.4sec
10.Esapekka LappiCitroën C3+5.5sec

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