Première victoire pour
la Hyundai i20 WRC

Le développement de la Hyundai i20 WRC a franchi un cap significatif le week-end dernier, Bryan Bouffier l’ayant menée à sa première victoire lors du Rallye Antibes – Côte d’Azur.

Disputée sur deux jours, cette manche du championnat de France des rallyes servait de test à l’équipe avant les trois rallyes asphalte qui seront bientôt disputés dans le cadre du WRC.

Durant l’épreuve, l’équipe Hyundai a apporté une attention toute particulière aux freins, à la transmission et à la cartographie moteur, tandis que des tests étaient menés sur des éléments vitaux de la voiture.

Afin de simuler au mieux les conditions du championnat du monde, Hyundai a utilisé des pneus Michelin et un carburant Carless utilisés en WRC.

Pilote de développement de la marque, Bouffier a remporté le rallye avec 22 secondes d’avance sur Julien Maurin, qui évoluait pour sa part au volant d’une Ford Fiesta WRC.

Bryan Bouffier et son copilote Xavier Panseri fêtent la première victoire de la i20 WRC

Les routes des Alpes-Maritimes qui forment l’itinéraire du Rallye Antibes – Côté d’Azur sont un terrain familier pour Bouffier. Certaines apparaissent également au parcours du Rallye Monte-Carlo, une épreuve que le Français a remportée en 2011 en IRC et dont il a obtenu la deuxième place cette année en WRC.

« Nous avons fait du bon boulot ce week-end. Nous nous sommes focalisés sur l’objectif principal qu’avait fixé Hyundai Motorsport pour ce rallye, c’est-à-dire que nous avons fourni à l’équipe beaucoup d’informations pour développer la Hyundai i20 WRC sur asphalte, » a indiqué Bouffier. « Le Rallye Antibes était parfait pour effectuer nos essais, car c’est un mélange de routes rapides et fluides et de portions plus techniques. »

Michel Nandan, directeur de l’équipe Hyundai Motorsport, s’est dit ravi des performances de la voiture : « Nous avons augmenté le kilométrage de la Hyundai i20 WRC et, en travaillant dans les conditions d’un rallye, l’équipe d’essais a pu engranger une expérience utile. »

« Cette première victoire est une satisfaction, même si ça n’était pas notre priorité. C’est une belle récompense pour le travail abattu par l’équipe. »

Le premier rallye asphalte de la saison 2014 du WRC est l’ADAC Rallye Deutschland, qui sera disputé du 21 au 24 août.

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