Toyota satisfait de Juho Hänninen

Pilote d'essais Toyota Gazoo Racing, Juho Hänninen a reconnu avoir sous-estimé sa mission d'effectuer des essais durant un rallye tout en soulignant les bienfaits de son engagement pour l'équipe au Rally Italia Sardegna.

Le week-end dernier, Juho Hänninen a retrouvé le Championnat du Monde FIA des Rallyes pour la première fois depuis le Wales Rally GB en 2017.

Le Finlandais pilotait ainsi la quatrième Toyota Yaris WRC engagée en Sardaigne avec une mission claire : engranger un maximum de données sur un rallye terre disputé dans des conditions extrêmes. Malgré son abandon avant la dernière spéciale en raison d'un problème de direction, sa mission a été accomplie avec succès. 

Dès le début de l'épreuve, Juho Hänninen avait averti les médias de ne pas trop se fier à ses temps, sa voiture étant réglée pour reproduire différentes conditions d'essais. En dépit de ces compromis, il a impressionné en signant le deuxième meilleur temps vendredi après-midi dans Tergu-Osilo.

« C'était une excellente idée de venir pour ces essais », s'est-il rejoui. « Sans les leçons retirées, ce serait encore plus dur de progresser. À certains égards, nous sommes plus intelligents qu'auparavant, mais nous devons encore continuer de creuser certaines pistes d'amélioration. »

Juho Hänninen s’est notamment concentré sur le développement des suspensions pour ce type de rallyes.

« Nous avons beaucoup appris sur la suspension », a-t-il ajouté. « Nous avons changé les réglages en profondeur à chaque passage à l'assistance. C'était parfois difficile d'attaquer les spéciales sans savoir exactement à quoi s'attendre. Il fallait ensuite faire une boucle de quatre spéciales avec cette configuration, donc cela peut sembler plus facile en essais, où l'on peut tout de suite rentrer et changer telle ou telle chose. Là, la seule occasion de le faire était à mi-journée. Quand vous n'êtes pas dans la bonne fenêtre, les temps sont plus lents... Mais nous devions absolument mener ces essais en conditions de course. »

À la question de savoir si d'autres apparitions de ce type était prévues, Juho Hänninen a préféré rester évasif. « Je ne pense pas, pas pour le moment... Et pour mon retour ? Non, je suis davantage axé sur les essais maintenant. »

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