Märtin dans le flou pour son retour

Vainqueur à cinq reprises en Championnat du Monde FIA des Rallyes, Markko Märtin fera ses débuts au volant de la nouvelle génération de WRC avec une Ford Fiesta WRC au Rallye d'Estonie.

S'il a quitté la compétition à temps plein fin 2005, Markko Märtin est resté actif à l'occasion de quelques sorties occasionnelles tout en reconnaissant être dans l'inconnu avant l'événement organisé du 12 au 14 juillet prochain.

« Je ne sais vraiment pas à quoi m'attendre », a confié l’Estonien. « J'ai déjà été dans une nouvelle WRC, mais j’étais le passager d’Ott [Tänak]. Il pilotait assez bien, c’était agréable dans les virages rapides et l'aéro semblait vraiment bien fonctionner. Comment vais-je m’y adapter ? Je ne sais pas, mais je serais heureux d'être devant les R5. »

L'ancien pilote officiel Subaru, Ford et Peugeot a participé à l'organisation du premier Rallye d'Estonie et a rendu hommage aux efforts de l'organisateur Urmo Aava pour développer l'épreuve autour de Tartu.

« C’est assez incroyable de voir comment cet événement prend de l’ampleur », a-t-il salué. « J’étais là il y a quinze ans, voire plus, quand nous avons pris la décision d'aller dans cette région. Les infrastructures sont très bonnes et les routes ressemblent beaucoup à celles de la Finlande. Il y a probablement des routes plus amusantes dans d’autres coins de l’Estonie, mais celles-ci, et notamment les petites routes, sont plus représentatives [de la Finlande]. Quand on voit la liste des engagés, tout indique un superbe événement et je me devais d’y être puisque c’est mon rallye à domicile ! »

Urmo Aava se réjouit également de voir Markko Märtin au départ.

« Notre objectif était d'avoir les quatre constructeurs engagés en WRC être au Shell Helix Rally Estonia », a-t-il déclaré. « Avoir Markko Martin et sa copilote Kristo Kraag sur une Ford Fiesta WRC est, à mon avis, au même niveau d’importance. En 2010, ils sont devenus les premiers vainqueurs du Rallye d'Estonie sous sa forme actuelle et nous sommes honorés de les accueillir à nouveau. Markko joue un rôle important dans le développement du rallye estonien et je suis impatient de connaître son avis sur cet événement. »

Évènement Promotionnel Officiel, le Rallye d'Estonie jouira du plus grand nombre de WRC contemportaines en dehors des treize manches composant le calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes. Les quatre constructeurs engagés officiellement avec Ott Tänak (Toyota Yaris WRC), Elfyn Evans (Ford Fiesta WRC), Esapekka Lappi (Citroën C3 WRC), Andreas Mikkelsen et Craig Breen (Hyundai i20 Coupe WRC) sont tous attendus dans le cadre de leurs préparatifs pour le Neste Rally Finland (du 1er au 4 août).

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