Teemu Suninen choisit Jarmo Lehtinen

Teemu Suninen sera guidé par l'expérimenté Jarmo Lehtinen jusqu'à la fin de la saison 2019 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Le pilote M-Sport Ford a fait équipe avec Marko Salminen sur les sept premiers rendez-vous de l'année avant de se tourner vers son compatriote dans sa quête d'expérience. Le nouveau duo fera ses débuts dès cette semaine à l'occasion du Rally Italia Sardegna (du 13 au 16 juin).

Avec 169 départs en mondial, la plupart avec Mikko Hirvonen, Jarmo Lehtinen est l’un des copilotes les plus expérimentés de la discipline et il s'est déjà classé deuxième du Championnat du Monde FIA des Rallyes à quatre reprises. En outre, il a remporté le titre chez les constructeurs avec Ford en 2006 et 2007.

« Je tiens à remercier Marko, car nous avons accompli beaucoup de choses ensemble lors de ce premier semestre », a déclaré Teemu Suninen. « Nous avons remporté des spéciales et mené pour la première fois un rallye. Néanmoins, j'apprends encore et toujours et l’expérience de Jarmo me sera précieuse pour atteindre mes objectifs dans la seconde moitié de saison. »

« Je connais assez bien la Sardaigne puisque j'y ai déjà participé à quatre reprises », a ajouté le pilote de vingt-cinq ans, quatrième au Portugal le week-end dernier. « J'espère donc que cela m'aidera à prendre mes marques avec Jarmo. Nous n'avons pas eu beaucoup de temps - une semaine seulement - pour nous préparer, mais je suis certain de pouvoir afficher le même rythme si tout se passe comme prévu. »

Depuis sa retraite en 2014, Jarmo Lehtinen était devenu le directeur sportif de Toyota Gazoo Racing lors du retour du constructeur japonais en WRC en 2017. Il avait quitté son poste au mois d'août la même année avant de travailler plus récemment comme consultant au sein du championnat.

• Teemu Suninen a également annoncé sa présence au Shell Helix Rally Estonia (du 12 au 14 juillet), l'événement promotionnel officiel du WRC. Il y pilotera la nouvelle Ford Fiesta R5 et rejoindra son équipier Elfyn Evans, mais aussi Andreas Mikkelsen et Esapekka Lappi sur la liste des engagés.

• Retrouvez les commentaires de Jarmo Lehtinen sur son retour surprise en WRC dans une chronique spéciale sur wrc.com mercredi 12 juin !

Rendez-vous sur WRC+ pour vivre le Rally Italia Sardegna avec notre dispositif All Live. Au programme, toutes les spéciales en direct, les infos du parc d'assistance et l'analyse de nos experts !

VIDEO

More News