Un vendredi en Italie :
Sordo en tête après la première étape

Vendredi soir, Dani Sordo mène le Rally Italia Sardegna alors que la captivante bataille à trois pour le titre de Champion du Monde FIA des Rallyes a connu de nombreux rebondissements sur les routes chaudes et poussiéreuses de l'île méditerranéenne.

Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) a terminé cette étape mouvementée avec 10''8 d'avance sur Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC). Seul pilote du trio en lutte pour le titre à avoir évité les problèmes, Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) pointe 4/10e plus loin.

En cette première journée ayant vu cinq pilotes différents mener les débats, l'Espagnol est passé en tête dans l'après-midi. Bien qu'il n'ait gagné qu'une des huit spéciales sur ces routes en terre rocailleuses et abrasives, il a fait le trou dans les trois dernières alors qu'il était auparavant ex æquo avec Ott Tänak.

Sur ces pistes sableuses recouvrant une base rocheuse, les premiers à s'élancer ont eu du mal à trouver de l'adhérence. Partant bien après, Dani Sordo a pu bénéficier d'une trajectoire balayée, plus propre et donc plus rapide que de nombreux concurrents.

« C’était une journée difficile avec des températures élevées dans l’habitacle et pour les pneus, mais j’étais dans le bon rythme tout le temps », a-t-il réagi. « Nous avions un petit avantage en partant plus tard, mais je veux vraiment me battre pour la victoire. Ce sera toutefois difficile de contenir Ott. »

Leader du championnat, Sébastien Ogier (Citroën C3 WRC) a connu une journée désastreuse. Le Français était neuvième, à près de trente secondes de la tête, lorsqu'il a heurté un rocher brisant la biellette de direction de sa voiture. L'abandon a été immédiat.

Troisième du classement général, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) a limité les dégâts pour finir la journée au septième rang. Par deux fois, le Belge a fait un mauvais choix de pneus tout en commettant de petites sorties de route. L'une d'elles, causée par une incompréhension de notes, lui a d'ailleurs coûté encore plus de temps en endommageant le radiateur de sa monture.

Jari-Matti Latvala était à l'attaque avant qu'une deuxième sortie ne le contraigne définitivement à l'arrêt.

Premier leader après son double scratch du matin, Teemu Suninen a rétrogradé après un tête-à-queue. Sa troisième victoire en spéciale l'a aidé à rattraper le terrain perdu et il a pris l'avantage sur Ott Tänak dans le dernier secteur chronométré.

Malgré son rôle d'ouvreur après le retrait de Sébastien Ogier, Ott Tänak a excellé pour reléguer Andreas Mikkelsen (Hyundai i20 WRC) à 9''0. Elfyn Evans (Ford Fiesta WRC) n'est qu'à 1/10e de seconde plus loin malgré une épingle manquée.

Sixième, Kris Meeke (Toyota Yaris WRC) possède près d'une demi-minute d'avance sur Thierry Neuville et Esapekka Lappi (Citroën C3 WRC), qui a perdu du temps en raison d'une crevaison et d'un souci de capteur moteur. Le Finlandais a toutefois affiché un bon rythme en remportant une spéciale.

Juho Hänninen (Toyota Yaris WRC) et Pierre-Louis Loubet (Skoda Fabia R5), leader du WRC 2, complètent le top dix.

Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris WRC) menait après la première boucle, mais les choses ont mal tourné l'après-midi lorsqu'il partait en tonneau. Reparti sans pare-brise pour remporter la spéciale suivante, le Finlandais a abandonné après une sortie de route dans la dernière du jour.

L'étape de samedi sera la plus longue du week-end. Trois spéciales proches géographiquement seront disputées le matin et l'après-midi pour un total de 142,42 kilomètres chronométrés. Le célèbre Micky's Jump dans Monte Lerno, où les voitures s'envolent quand la route s'affaisse sous leurs roues, sera le temps fort de la journée.

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