Des Finlandais prêts au défi

La liste des engagés du Neste Rally Finland (26-29 juillet) est dominée par la présence des équipages locaux. Plusieurs générations de « Finlandais volants » s'affronteront donc sur le terrain le plus rapide de l'année.

À travers les catégories WRC, WRC2 et Junior WRC, 71 équipages prendront le départ de la huitième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes. Chaque constructeur engagé au sein de l'élite alignera trois voitures et des pilotes finlandais seront présents chez Toyota Gazoo Racing et M-Sport Ford World Rally Team.

Située non loin de Jyväskylä, Toyota tentera de reproduire son succès acquis l'an passé par le jeune Esapekka Lappi, étincelant tout au long du week-end pour signer son premier succès en WRC. Son équipier et compatriote, l'expérimenté Jari-Matti Latvala, s'est lui imposé à trois reprises sur ses terres (2010, 2014 et 2015).

Quatrième l'an passé pour son premier rallye à domicile au volant d'une WRC, Teemu Suninen souhaitera afficher le même niveau de performances lui ayant permis de mener sa M-Sport Ford Fiesta au podium du Vodafone Rally de Portugal en mai dernier.

En WRC 2, Jari Huttunen (Hyundai i20 R5) défendra sa victoire acquise en 2017. À 17 ans, Kalle Rovanperä (Skoda Fabia R5) effectuera pour sa part sa première apparition à domicile dans le cadre du mondial. On retrouvera également le leader du championnat finlandais, Eerik Pietarinen (Skoda Fabia R5), son principal adversaire Emil Lindholm (Skoda Fabia R5) ou encore Jouni Virtanen (M-Sport Ford Fiesta R5).

Désigné il y a quelques semaines ‘Future Rally Star’ par un jury finlandais, Henri Hokkala sera aligné sur une Ford Fiesta R2 en Junior WRC.

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