Meeke remporte un
Rallye de Finlande record

Le Britannique Kris Meeke gagne le Neste Rally Finland au terme d’une prestation exceptionnelle le voyant établir un nouveau record de vitesse dans le Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Sa victoire avec 29.1s d’avance sur Jari-Matti Latvala mettait un terme aux espoirs du Finlandais qui visait un troisième succès consécutif à domicile. Acquis à une moyenne de 126 km/h, le succès de Meeke effaçait aussi des tablettes, pour 1,2 km/h, la performance de Latvala sur ce même rallye un an plus tôt.

À 37 ans, Meeke (ci-dessus) devenait le premier pilote britannique à remporter l'épreuve finlandaise, et seulement le sixième vainqueur non-nordique en 65 ans, après avoir pratiquement mené le rallye de bout en bout au volant de sa DS 3.

Pour clore une journée exceptionnelle pour l'équipe Abu Dhabi Total disputant un programme partiel en WRC cette saison, Craig Breen s'offrait son premier podium en terminant au troisième rang. L'Irlandais terminait à 1m41.3s de son équipier tout en remportant sa première victoire en spéciale dimanche matin.  

Après avoir bâti une solide avance vendredi, Meeke imprimait son rythme sur le huitième round de la saison avec une prestation remarquable sur la légendaire spéciale d'Ouninpohja samedi matin. Reléguant Latvala à plus de 13s au terme de 33 km de montagnes russes, il pouvait alors contrôler jusqu'à l'arrivée à Jyväskylä.

Latvala prend 18 points avec sa deuxième place

Démoralisé par la performance de son adversaire sur Ouninpohja, Latvala se contentait de la deuxième position le hissant au troisième rang du championnat. Sa seule erreur avait lieu vendredi, quand une légère bordure crevait un pneu sur sa Volkswagen Polo R.

Jadis couronné en Junior WRC, Breen montait sur le podium dès son cinquième départ avec une World Rally Car. Le pilote de 26 ans ne pouvait contenir ses larmes à l'arrivée : “c'est le plus beau jour de ma vie.”

Thierry Neuville conservait la quatrième place pour 2.3s face à son équipier Hayden Paddon. Tous deux se montraient peu satisfaits du comportements de leurs Hyundai i20 tout au long du rallye. Mads Østberg suivaient au volant de sa Ford Fiesta RS.

Après avoir perdu énormément de temps samedi en ouvrant la route dans des conditions glissantes l'envoyant à la faute, Andreas Mikkelsen et sa Polo R se classaient septièmes. Vainqueur en WRC 2, Esapekka Lappi terminait huitième devant Kevin Abbring et Teemu Suninen.

Les espoirs de podiums d'Ott Tänak s'envolaient quand l'Estonien restait bloqué dans un fossé dimanche matin. Hors des points après un passage dans un fossé, Sébastien Ogier conservait pour sa part les rênes du classement général.

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Le WRC retrouvera désormais l'asphalte le mois prochain lors de l'ADAC Rallye Deutschland autour de Trèves (18-21 août).

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