Sunday in Monte-Carlo:
Ogier claims sixth straight win

Au bout du suspense, Sébastien Ogier a triomphé pour remporter son sixième succès consécutif au Rallye Monte-Carlo au terme d'une épreuve où tout s'est joué dans la dernière spéciale.

Sébastien Ogier (Citroën C3 WRC) terminait le rallye avec 2''2 d'avance sur Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC), soit l'arrivée la plus serrée de l'histoire du Monte-Carlo.

Riche en symboles, cette victoire était la centième de Citroën en mondial et elle ouvrait en beauté le nouveau chapitre dans la carrière du sextuple champion du monde en titre, de retour chez le constructeur français cette année.

Victime d'un capteur défectueux sur son accélérateur, Sébastien Ogier n'avait pas connu une quatrième et dernière étape de tout repos dans les montagnes surplombant la Principauté de Monaco. Thierry Neuville en profitait alors pour réduire son déficit de 4''3 à 4/10e de seconde avant le départ de la Power Stage. 

Virtuellement débordé par le Belge à mi-parcours, le Français n'abdiquait pas, inversait la tendance et creusait même l'écart pour remporter le septième Monte-Carlo de sa carrière avec un quatrième constructeur différent.

« C’est le rallye que je veux le plus gagner pendant la saison », déclarait le vainqueur, originaire de la région gapoise qui a accueilli les trois premières étapes de l’épreuve. « Je suis vraiment très heureux ! Cela a été difficile avec ce problème d’accélérateur. Il continuait d’accélérer quand je freinais. Six victoires de suite avec trois voitures différentes… Pas mal ! »

Neuville missed out on victory by 2.2sec

Thierry Neuville restait songeur vis-à-vis de son virage manqué lui ayant coûté une quinzaine de secondes vendredi, et sûrement la victoire ce dimanche : « C’était serré, mais nous lui avons fait un beau cadeau en commettant une erreur lui donnant la tête. »

Entre la neige, le verglas et l'asphalte sec, les deux hommes optaient souvent pour des choix de pneus différents dans les Alpes. Cependant, l'écart les séparant ne s'élevait qu'à une poignée de secondes tout au long des quatre jours d'action.

Auteur d'un grand chelem sur les quatre spéciales du samedi, Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) récidivait dans les deux premiers tests dominicaux pour passer du cinquième rang à la dernière marche du podium.

Si l'Estonien pouvait nourir quelques regrets après avoir perdu près de deux minutes et demie pour changer une roue cassée vendredi, il prenait ainsi le dessus sur Sébastien Loeb (Hyundai i20 WRC) et Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris WRC), séparés par 1''7 seulement. Sixième, Kris Meeke (Toyota Yaris WRC) engrangeait un maximum de points bonus en signant le scratch dans la Wolf Power Stage.

Victorieux dans la catégorie WRC 2 Pro, Gus Greensmith (Ford Fiesta R5) se classait septième devant Yoann Bonato (Citroën C3 R5), leader en WRC 2. Stéphane Sarrazin (Hyundai i20 R5) et Adrien Fourmaux (Ford Fiesta R5) complétaient le top dix.

Le Championnat du Monde FIA des Rallyes prend désormais la direction de Torsby pour le Rally Sweden (14-17 février), deuxième manche de la saison et seul rendez-vous 100 % hivernal du calendrier.

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