Nandan : "Vivement le coup d'envoi !"

Michel Nandan, le boss de Hyundai Motorsport, est impatient de voir la saison de WRC démarrer avec le Rallye Monte-Carlo (25-28 janvier). Il estime que son équipe ne pourrait pas être mieux préparée pour se lancer à l'assaut du titre 2018.

Hyundai a clairement affiché ses ambitions, à savoir disputer les titres Pilotes et Constructeurs, après avoir terminé deuxième sur les deux tableaux en 2017.

Nandan commence par viser une première victoire au Monte-Carlo pour bien débuter la saison.

"Nous sommes aussi bien préparés que possible et nous visons les titres", explique le Français. "Nous connaissons les capacités et la motivation de nos rivaux, cela nous impose d'être à notre meilleur niveau en permanence. Vivement la première manche, nous espérons un Monte-Carlo qui restera dans les mémoires."

Hyundai engage trois i20 WRC au départ de cette première manche, avec Andreas Mikkelsen, Dani Sordo et Thierry Neuville au volant.

La version 2018 de la i20 a bénéficié d'un programme de développement effectué au cours de l'hiver. Après trois jours d'essais dans l'arrière-pays niçois en décembre, puis trois autres jours du côté de Gap en tout début d'année, l'équipe s'est aussi rendue en Espagne pour évaluer sa voiture dans des conditions différentes.

"La performance notre voiture en fin de saison, avec notamment une victoire en Australie, a constitué une bonne base pour le développement hivernal", ajoute Michel Nandan. "Nous avons fait rouler nos équipages en France et en Espagne pendant sept jours au cours du dernier mois. Nous voulions balayer toutes les conditions possibles du Monte-Carlo. C'est un rallye imprévisible, nous devons donc être préparés pour toutes les situations."

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