Ogier scrute la météo suédoise

Sébastien Ogier reconnaît que ses chances de succès au Rally Sweden (14-17 février) dépendent grandement du ciel.

Vainqueur du Rallye Monte-Carlo en ouverture de saison le mois dernier, le Français aura ainsi le privilège douteux d'ouvrir la route sur les spéciales enneigées tracées au cœur des forêts suédoises et norvégiennes vendredi. 

Un épais manteau neigeux serait une catastrophe pour le Français, qui devrait alors assumer le rôle de chasse-neige au volant de sa Citroën C3 WRC. Ses concurrents profiteraient immédiatemment de la situation, comme l'an passé lorsqu'il avait dû se satisfaire de la dixième place à l'arrivée.

« J’espère que les conditions seront au rendez-vous », a confié le triple vainqueur du Rallye de Suède. « Cela nous donnerait l’occasion de se faire plaisir même si j’ai conscience qu’il y est souvent très handicapant de faire la trace en raison de l’épaisseur de neige recouvrant la glace. »

En Suède, les conditions extrêmement froides depuis Noël ont laissé une certaine quantité de neige sèche sur les routes et les premiers retours indiquent que les routes ne disposent pas de la traditionnelle couche de glace permettant aux pneus cloutés de faire valoir toute leur efficacité sur ce terrain de jeu. Les prévisions font également état de température s'élevant jusqu'à 4°C durant l'épreuve, ce qui pourrait encore plus compliquer la tâche du Français lors des seconds passages.

« Il faudra voir également comment va évoluer le terrain sur les deuxièmes passages », a-t-il ajouté. « Je crains que la terre apparaisse rapidement avec la couche de glace présente actuellement. »

Quand la terre refait surface à travers la neige et à la glace, l'adhérence s'améliore dans un premier temps avant d'arracher les clous des pneus. Les conséquences ne se font pas attendre avec une traction limitée, notamment dans les zones de freinage où le terrain se couvre d'ornières gorgées d'eau.

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