Duel de légendes au Rallye de Suède

Jeudi soir, le monde du WRC s’apprête à remonter le temps lors d’un duel opposant deux légendes du rallye à Karlstad.

Sébastien Loeb - neuf titres à son actif - et Marcus Grönholm - deux couronnes à son nom - s’affronteront lors du dernier duel organisé demain soir sur l’hippodrome de Karlstad (1,9 km).

Cette confrontation sera loin d’être inédite, les deux hommes ayant souvent croisé le fer comme en 2006 et en 2007, où le Français a devancé le Finlandais dans la course au titre. Leurs batailles étaient souvent intenses, à l'image du Rallye de Nouvelle-Zélande 2007 où Marcus Grönholm a soufflé la victoire à son adversaire pour 3/10e de seconde, soit la deuxième arrivée la plus serrée de l’histoire de la discipline.

Sacré pour la dernière fois en 2012, Sébastien Loeb disputera la deuxième de ses six manches de son programme au volant de la Hyundai i20 WRC. Champion du Monde en 2000 et 2002, Marcus Grönholm s’offrira un beau cadeau d’anniversaire avec un peu de retard son cinquantième anniversaire sur sa manche préférée du calendrier.

Neuf ans après son dernier départ en WRC, le Finlandais espérait célébrer son demi-siècle l’an dernier en Suède, mais il n’avait pas pu trouver de voiture. Cette fois, il pourra compter sur une Toyota Yaris WRC engagée à titre privé. Il aura 51 ans et 9 jours demain.

Le retour de Marcus Grönholm (ci-dessous avec Tommi Mäkinen, directeur de l’équipe Toyota) et de son copilote Timo Rautiainen signifie que les détenteurs des dix-sept derniers titres en jeu seront présents ce week-end puisque son successeur Petter Solberg, titré en 2003, sera au départ du Rallye Historique disputé en support. Sébastien Loeb a ensuite pris le relais les neuf saisons suivantes avant que Sébastien Ogier ne commence sa série toujours en cours dès 2013.

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