Le WRC défile à Milan

Jeudi matin, l'emblématique piazza del Duomo de Milan a offert son superbe cadre au Championnat du Monde FIA des Rallyes, en visite au cœur de la capitale italienne de la mode et du design.

Les voitures engagées par les quatre constructeurs présents en 2018 étaient exposées sur la piazza del Duomo dans le cadre d'une démonstration auprès des milliers de personnes se rendant au travail ou effectuant leurs achats de Noël au cœur de Milan.

Citroën C3 WRC, Ford Fiesta WRC, Hyundai i20 WRC et Toyota Yaris WRC ont profité de l'occasion pour une photo souvenir sur l'une des places les plus célèbres au monde pour leur dernière apparition publique en commun cette année.

Plus tard dans l'après-midi, elles étaient également exposées à l'occasion d'une conférence de presse avant le Monza Rally Show (7-9 décembre), organisé sur le légendaire tracé éponyme.

Principale attraction touristique de la ville, la piazza abrite de célèbres bâtiments italiens, dont la cathédrale du XIVe siècle, le Palais Royal ou encore la Gallerie Vittorio Emanuele II. Les voitures seront ensuite exposées pendant trois jours au Monza Rally Show, qui fête son quarantième anniversaire.

La Piazza del Duomo est la plus grande attraction touristique de Milan.

« C’était une occasion particulière pour le WRC », a confié Oliver Ciesla, directeur général de WRC Promoter. « Pouvoir amener le championnat au cœur de l’une des plus grandes villes d’Europe, présenter les équipes et les voitures à Monza et faire connaître le WRC à des dizaines de milliers d’Italiens et de touristes venus des quatre coins du globe représente une superbe vitrine pour notre sport. »

Cet événement promotionnel s'inscrit dans la droite lignée de la nuit de Gala du WRC organisée à deux pas de l'Opéra de Sydney. D'autres démonstrations sont prévues l'été prochain en Estonie, peu avant le Neste Rally Finland, sans oublier le lancement de la saison 2019 au Salon Autosport samedi 12 janvier à Birmingham.

Pilote M-Sport Ford, Teemu Suninen sera présent à Monza pour le rallye et le Masters Show, véritable point d'orgue du week-end dimanche après-midi. Le Finlandais fera pour la première fois équipe avec son nouveau copilote Marko Salminen.

Parmi les autres pilotes engagés, on retrouvera Valentino Rossi (Ford Fiesta WRC), multiple Champion du Monde de MotoGP et sextuple vainqueur à Monza, Tony Cairoli (Hyundai i20 WRC), nonuple Champion du Monde de motocross, ou encore Simone Tempestini (Hyundai i20 R5), régulièrement aperçu en WRC2.

Le rallye débutera vendredi après-midi et se disputera sur le circuit de Monza et les routes alentours. Les neuf spéciales totaliseront 145 kilomètres. Le tournoi Masters Show clôturera l'événement dimanche après-midi.

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