Sébastien Loeb rejoint Hyundai

Véritable légende du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Sébastien Loeb pilotera pour Hyundai Motorsport en 2019.

Sacré à neuf reprises, Sébastien Loeb a signé un contrat de deux ans avec Hyundai. Cette saison, le Français et Daniel Elena disposeront d'un programme de six manches avec une Hyundai i20 WRC qui débutera dès le Rallye Monte-Carlo (24-27 janvier).

En parallèle, Dani Sordo passera une sixième saison avec l'équipe basée à Alzenau puisque l'Espagnol a signé un contrat d'un an où il partagera le volant avec Sébastien Loeb. Sa campagne commencera à l'occasion du Rally Guanajuato Mexico (7-10 mars).

Déjà assurés d'un contrat pour la saison 2019, Thierry Neuville et Andreas Mikkelsen disputeront l'intégralité des quatorzes manches du calendrier.

Depuis son départ fin 2012, Sébastien Loeb avait effectué plusieurs piges, dont trois conclues par la 79e victoire de sa carrière en Espagne. Le Français avait exprimé son souhait d'effectuer plus de rallyes, mais Citroën Racing n'a finalement confirmé que deux voitures en 2019 avant que le départ de Peugeot du Championnat du Monde de Rallycross ne le laisse sans volant.

Sébastien Loeb a signé une victoire pleine d'émotions au Rallye d'Espagne 2018.

« Ma victoire au Rallye d’Espagne a rallumé la flamme », a confié Sébastien Loeb. « J’ai toujours le désir de courir aux avant-postes du WRC. Rejoindre Hyundai nous offre un nouveau défi que j’ai hâte de relever. J’ai été impressionné par l’approche de l’équipe et leur détermination à réussir. Ils étaient au cœur de la lutte pour le titre cette année et je pense pouvoir leur apporter quelque chose avec Thierry, Andreas et Dani. »

Hyundai estime que l'expérience et le rythme intact de Sébastien Loeb seront des atouts pour remporter le titre constructeurs après les échecs connus en 2017 et 2018.

« Signer un accord avec quelqu’un de ce calibre et d’aussi talentueux démontre que nous sommes attractifs dans l’univers du Championnat du Monde FIA des Rallyes », a déclaré Michel Nandan, directeur de l’équipe. « Notre objectif est de remporter le titre mondial. Nous croyons avoir réuni tous les éléments pour y parvenir et nos équipages alignés en 2019 reflètent parfaitement nos ambitions. »

L'arrivée de Sébastien Loeb laisse toutefois un voile d'incertitude sur l'avenir d'Hayden Paddon avec l'équipe, mais la porte est toujours ouverte selon Michel Nandan : « Nous sommes toujours en discussions avec Hayden. Nous étudions comment nous pouvons travailler ensemble en 2019. C’est un pilote très talentueux et un formidable ambassadeur pour Hyundai en Nouvelle-Zélande à travers différents projets liés au sport automobile. »

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