Mikkelsen ravi par sa quatrième place

Andreas Mikkelsen a confié son soulagement après une prestation solide conclue à la quatrième place du Neste Rally Finland le week-end dernier.

Le Norvégien a connu des moments difficiles pour trouver ses repères avec la Hyundai i20 WRC et son passage à vide avait mené le constructeur coréen à ne pas le retenir en Corse et au Portugal. 

Rendez-vous difficile pour Hyundai, qui rencontrait jusqu'ici des difficultés à adapter sa voiture aux routes ultra-rapides, la Finlande a cette fois vu Andreas Mikkelsen mener les trois i20 présentes dans les sept premiers à l'arrivée dimanche à Jyväskylä.

« Cela signifie beaucoup pour moi », a-t-il confié alors qu’il s'était classé dixième l’an passé après une sortie de route dès le vendredi. « Cela me procure d’excellentes sensations quand on voit où j’ai fini sur ce rallye il y a un an… J’étais nulle part. La Finlande a toujours été compliquée pour nous, donc cet excellent résultat fait plaisir. Certes, on pourrait espérer mieux qu’une quatrième place, mais le rythme était bien meilleur qu'avant. Toutes mes félicitations à l'équipe qui a travaillé sans relâche sur la voiture ces six derniers mois pour tenter de l'améliorer. Nous en voyons très clairement les résultats. »

Andreas Mikkelsen a expliqué qu'une série de changements était à l'origine de ce regain de forme.

« C’est la combinaison de plusieurs petites choses très différentes », a-t-il indiqué. « Je dirais cependant que celles ayant le plus compté concernent la suspension et le différentiel central. J'ai vraiment l'impression de retrouver mon pilotage d'avant. Je peux jouer avec la voiture et faire ce que je veux et cela faisait longtemps que je n’avais plus ressenti cela. »

Après le rallye, Andreas Mikkelsen a été confirmé chez Hyundai Motorsport pour l'ADAC Rallye Deutschland (22-25 août) aux côtés de Thierry Neuville et Dani Sordo.

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