Breen roulera encore en i20

Craig Breen devrait retrouver le volant d'une Hyundai i20 dès les prochaines semaines après son impressionnante démonstration en Finlande qui pourrait lui valoir deux nouvelles sorties en WRC.

Craig Breen pilotera une Hyundai i20 R5 à l'Ulster Rally, une épreuve sur asphalte comptant pour le Championnat de Grande-Bretagne et le Championnat d'Irlande, mais il a préféré tempérer la rumeur d'un retour sur la version WRC pour deux nouveaux rendez-vous terre avec Hyundai Motorsport.

« Je ne sais pas, vraiment », a confié Craig Breen à wrc.com. « Pour le moment, c'était seulement pour ce week-end. J'avais un boulot à faire et je l'ai fait, je ne peux que laisser ça entre les mains de gens qui savent mieux que moi. Je veux revenir directement si c’est possible, mais la décision ne m'appartient malheureusement pas. »

Septième du Neste Rally Finland pour sa première apparition en mondial avec la Hyundai i20 WRC, Craig Breen a été le pilote Hyundai le mieux placé tout le long de la première étape et a délibérément encaissé une pénalité dimanche pour permettre au leader de l'équipe Thierry Neuville de prendre des points cruciaux.

« Ces quelques mois loin du WRC ont été difficiles », a-t-il ajouté. « Je n'étais pas sûr du temps qu'il me faudrait pour revenir dans le rythme, mais je suis très content de notre vitesse et de la façon dont s'est déroulé le week-end. Je n'aurais pu demander mieux. »

Craig Breen a perdu son volant en WRC chez Citroën à la fin de la saison dernière et a effectué cette année un programme mixte avec différentes R5 dont la Ford Fiesta, la Skoda Fabia et la Volkswagen Polo.

« Nous n'avons pas du tout couru sur terre cette année puisque je me suis concentré sur des rallyes asphalte », a-t-il expliqué. « Je suis content de la vitesse à laquelle tout est revenu (en Finlande). Dès le shakedown, je me suis senti à l'aise et en confiance à tous les niveaux, même si je pense que le dernier petit palier demande encore un peu plus de temps pour s’acclimater à tout. »

L'Ulster Rally (17 août) est la dernière manche du Championnat d'Irlande, où Craig Breen s'est régulièrement illustré cette saison.

« J’en aurai fini de mon passage en R5 puisque je les aurai toutes pilotées ! », a-t-il plaisanté. « Je vais faire un peu de développement avec la (Hyundai) R5 aussi et évidemment, j'ai piloté les autres, donc c'est intéressant pour eux que je prenne le volant de leur voiture. »

Retrouvez Craig Breen dans le dernier épisode de notre podcast ici.

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