Occasion manquée pour Rovanperä

Kalle Rovanperä était déçu de finir seulement quatrième de la catégorie WRC 2 après qu'une casse de suspension lui coûte une victoire probable.

Le Finlandais de 17 ans était en forme pour son premier rallye à domicile en WRC. En lice pour la victoire dans sa catégorie, il remportait douze spéciales et comptait 54''0 d'avance à l'issue de l'ES17 samedi.

Ses efforts étaient néanmoins anéantis dès la spéciale suivante. Le pilote Skoda Motorsport traversait alors des ornières profondes qui cassaient la suspension avant-gauche de sa Skoda Fabia R5 dans la répétition de Päijälä (ES18). 

Le choc était tel que la suspension et le ressort traversaient le capot moteur. Le jeune espoir était alors obligé de réaliser des réparations de fortune à l'aide de sangles, de câbles et d'un bras de direction de secours pour pouvoir compléter la dernière spéciale au ralenti avant de rejoindre le parc d'assistance dans la douleur.

Ses efforts lui permettaient ensuite de revenir sur Gus Greensmith, mais il échouait à 1''9 du podium. S'il manquait un éventuel podium de consolation, il reconnaissait toutefois que la perte de la victoire l'avait plus contrarié. 

« Ce n’était pas si frustrant de terminer au pied du podium », expliquait-il. « À ce niveau, la troisième place ne vaut pas beaucoup plus que la quatrième à mes yeux. Cela m’importe peu, car la déception était grande samedi. Tout allait si bien et nous avions essayé d’être prudents… »

Après l'YPF Rally Argentina, c'est la deuxième fois de suite que Kalle Rovanperä perd une victoire potentielle malgré une avance substantielle. Le jeune finlandais estimait toutefois que sa prestation à domicile lui donnerait davantage de confiance encore.

« C’était mon premier départ à Jyväskylä et j’étais quasiment le plus rapide partout », se félicitait-il. « C’est un bon point, et je le prends en compte même si tout n’était pas parfait ce week-end. »

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