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Jari-Matti Latvala

Présentation du pilote

La carriÈre en quelques mots

Info

Nationalité:  FIN
Date de naissance: 03.04.1985
Âge: 33
Lieu de naissance: Töysä
Premier rallye: 2002, Great Britain
Victoires en rallye: 17
Website: www.jmlatvala.com

Saison 2018

Classement: WRC
№ de la voiture: 7
Voiture: Toyota Yaris WRC
Equipe: Toyota Gazoo Racing WRT
Copilote: Miikka Anttila

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Ce qui le rend spécial

• Il a terminé deuxième du Championnat à trois reprises.

• C’est le pilote le plus expérimenté en WRC au sein du plateau actuel. Seuls Carlos Sainz et Petter Solberg ont pris plus de départs que lui.

• Poli, éloquent, honnête et ouvert… Surtout quand les évènements ne se déroulent pas comme prévus.

• Profond penseur, il a tendance à trop analyser son pilotage. Et il se montre très critique envers lui-même.

Résumé de sa carrière

Véritablement précoce, Latvala commence le pilotage à tout juste huit ans avant de disputer son premier rallye à seize. Il effectue ses débuts en WRC à 17 ans, lors de la saison 2002, avant de mener l’année suivante une Ford Focus World Rally Car à la dixième position du Rallye de Grèce.

Il s’engage durant trois saisons sur des voitures deux-roues motrices, des Groupe N et des WRC avant de connaître son heure de gloire en 2007 lorsqu’il obtient un programme de 16 manches avec l’équipe Stobart Ford.

Promu dans l’équipe officielle Ford en 2008, le Finlandais devient le plus jeune vainqueur d’un rallye de Championnat du Monde en s’imposant en Suède à 22 ans et 313 jours.

Entre une incroyable pointe vitesse et des erreurs de pilotages, la saison de Latvala est difficile à juger. Les hauts et les bas s’accentuent en 2009, mais Ford lui renouvelle sa confiance pour une troisième année, à l’issue de laquelle il devient vice-champion du monde.
Il progresse encore en 2011 et devient le leader de l’équipe la saison suivante. Mais l’annonce du retrait de Ford met un terme à leur collaboration. Latvala choisit alors Volkswagen et devient l’équipier de Sébastien Ogier.

Avec peu d’essais sur la Polo R, Latvala apprend sur le tas en début de saison avant de s’imposer au Rallye de Grèce. Il termine fort la saison avec deux deuxièmes places en Espagne et en Grande-Bretagne.

Une fois sa saison d’apprentissage achevée, il débute 2014 avec assez d’expérience pour concurrencer Ogier, mais aussi une meilleure approche insufflée par son coach et psychologue Christoph Treier. Les résultats parlent pour lui avec la meilleure saison de sa carrière. Son mental a enfin rejoint le niveau de son talent.

Son erreur en Allemagne lui coûte cher et met fin à ses ambitions de premier titre. Sa place de vice-champion reste néanmoins indiscutable.

Latvala place alors de gros espoirs en sa saison 2015. Hélas, l’écart se creuse trop rapidement après un triple zéro en Suède, au Mexique et en Argentine dès le début de saison. Avec trois victoires et quatre deuxièmes places, il s’affirme toutefois comme le principal rival d’Ogier et un pilote au sommet de son art. 

De son propre aveu, la saison 2016 est décevante, hormis sa victoire au Mexique. La fin de saison est moins glorieuse et il se contente de la sixième place du classement général. 

Volkswagen quittant le WRC, son futur est alors mis en question avant que Toyota Gazoo Racing ne le recrute. Il récompense rapidement l’équipe en la menant à la plus haute marche du podium dès le Rallye de Suède, le deuxième de l’année.

En finissant quatrième du championnat, sa relation avec Toyota a débuté sur de bonnes bases. En 2018, le Finlandais tentera d’exploiter encore plus sa Toyota Yaris WRC afin d’aller jouer le titre.

Season Classement Starts 1. 2. 3. Car Points Standing
2017 WRC 13 1 2 0 Toyota Yaris WRC 136 4.
2016 WRC 13 1 2 0 Volkswagen Polo R WRC 112 6.
2015 WRC 13 3 4 0 Volkswagen Polo R WRC 183 2.
2014 WRC 13 4 3 1 Volkswagen Polo R WRC 218 2.
2013 WRC 13 1 2 4 Volkswagen Polo R WRC 162 3.
2012 WRC 11 2 3 1 Ford Fiesta RS WRC 154 3.
2011 WRC 13 1 3 4 Ford Fiesta RS WRC 172 4.
2010 WRC 13 2 1 3 Ford Focus RS WRC 171 2.
2009 WRC 12 1 0 3 Ford Focus RS WRC 41 4.
2008 WRC 15 1 3 2 Ford Focus RS WRC 58 4.
2007 WRC 16 0 0 1 Ford Focus RS WRC 30 8.
2006 WRC 11 0 0 0 Subaru Impreza 9 13.
2006 P-WRC 4 0 0 0 Subaru Impreza 27 4.
2004 JWRC 1 0 0 0 Ford Fiesta S1600 5 13.

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