Kalle Rovanperä prêt à passer en WRC ?

Récemment titré en WRC 2 Pro, Kalle Rovanperä admis que sa campagne victorieuse en Skoda Fabia R5 l’avait préparé à passer à l'étape supérieure.

Âgé de dix-neuf ans, Kalle Rovanperä a piloté ces deux dernières saisons pour l’équipe tchèque au plus haut de la catégorie R5 et a le sentiment qu'il est désormais prêt pour faire ses débuts en World Rally Car. 

« Je pense pouvoir être prêt après cette saison », a déclaré le Finlandais. « Vous ne pouvez jamais être complètement prêt, nous devrons apprendre à nouveau, car la World Rally Car est une voiture différente. »

Si promotion il y a, Kalle Rovanperä ne sera toutefois pas dans l'inconnu puisqu'il avait pris le volant de la Toyota Yaris WRC à seize ans seulement. Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Tommi Mäkinen se souvient bien de ces essais.

« Il a piloté la voiture en 2016 », a-t-il précisé. « Nous avions fait une petite spéciale, il l’a découverte, puis il est allé prendre des notes et faire quelques passages. Ce n’était que des essais seulement, un peu de pilotage sans plus, mais il était tout de suite le plus rapide. Sans la moindre expérience de la voiture, il s’est installé au volant et a été plus vite que Teemu (Suninen) et Esapekka (Lappi). Et c'était il y a trois ans… »

Kalle Rovanperä est resté discret sur son avenir, mais une annonce de l'équipe japonaise Tommi Mäkinen est grandement attendue dans les prochaines semaines. De même, le quadruple champion du monde a refusé d'en dévoiler plus sur ses équipages l'an prochain tout en faisant l'éloge de son jeune compatriote.

« Kalle a su garder son calme pour piloter et attaquer sans risque », a-t-il glissé. « Il est très rapide, mais je ne sais pas si sa position actuelle en R5 est suffisante pour qu’il puisse continuer à progresser et apprendre. Cela pourrait être, pour lui, être le déclencheur pour faire ce saut. »

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