Le retour de Petter Solberg

L'ancien Champion du Monde des Rallyes Petter Solberg fera son retour en mondial le mois prochain en Espagne au volant de la nouvelle Volkswagen Polo GTI R5.

Toujours aussi flamboyant du haut ses quarante-trois ans, le Norvégien retrouvera le tenant du titre Sébastien Ogier, mais aussi le nonuple champion du monde Sébastien Loeb à l'affiche d'un Rally RACC Catalunya - Rally de España (25-28 octobre) qui s'annonce explosif !

Avec le retour de Petter Solberg, les trois derniers pilotes sacrés se retrouveront sur la surface mixte catalane. Il faut remonter au Rallye de Finlande 2010 pour retrouver la trace d'une manche avec trois champions du monde. À l'époque déjà, Sébastien Loeb et Petter Solberg avaient retrouvé sur leur route Juha Kankkunen, qui compte quatre couronnes à son actif

Six ans après sa dernière véritable apparition au plus haut niveau, Petter Solberg reviendra sur le rallye où il avait lui-même mis un terme à sa carrière en WRC. Il sera copiloté par Veronica Engan pour l'occasion.

Le Norvégien aura pour équipier Éric Camilli, lui aussi engagé par Volkswagen Motorsport avant que la Polo GTI R5 ne soit livrée aux équipes clientes. Le Rallye d'Espagne sera donc l'unique engagement de la voiture sous les couleurs de la marque.

« C’est une chance unique que de pouvoir retrouver le WRC avec Volkswagen et je suis ravi d’accepter cette proposition », a déclaré Petter Solberg, désormais engagé au sein du Championnat du Monde FIA de Rallycross. « Dès que j’ai piloté la voiture en Suède en janvier dernier, je n’ai plus voulu lâché le volant. Tout fonctionnait à merveille d’entrée sur la Polo GTI R5. J’ai vraiment hâte d’être en Catalogne. J’ai toujours aimé ce mélange d’asphalte et de terre. Bien sûr, ce sera particulier de revenir là où j’avais mis un terme à ma carrière en 2012, mais c'est fantastique de retrouver toute la grande famille du WRC pour des raisons professionnelles. Je veux désormais signer un bon résultat pour offrir de beaux débuts à la Polo R5. »

Durant sa carrière en WRC, Petter Solberg a signé treize victoires en 188 départs avec Ford, Subaru et Citroën. Vice-champion du monde à trois reprises, il avait mené sa Subaru Impreza au titre suprême en devançant Sébastien Loeb d'un point seulement en 2003.

Sven Smeets, directeur de Volkswagen Motorsport, porte une grande estime au Norvégien qu'il considère comme l'un des 'vrais héros du rallye' : « La marque de fabrique de Petter est de toujours se donner à 110 %. Il a essayé la Polo GTI R5 et il a toujours figuré en haut de notre liste pour faire débuter notre nouvelle voiture de course destinée à la compétition-clients. »

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