Rallye d'Italie, WRC 2 :
un nouveau vainqueur assuré

Le WRC 2 passera le cap de la mi-saison ce week-end en Italie (8-11 juin). Et quoi qu'il arrive, un concurrent signera son premier succès de l'année.

Les pistes de Sardaigne ne figurent pas parmi les manches au programme de Pontus Tidemand, déjà vainqueur à quatre reprises cette année. En parallèle, Andreas Mikkelsen, victorieux sur les deux autres épreuves, retrouvera le WRC en Italie. Un troisième nom les rejoindra donc au palmarès 2017 de la catégorie.

Jan Kopecký (Skoda Fabia R5) figurera parmi les favoris. Deuxième des deux dernières éditions disputées en Sardaigne, le Tchèque pourrait signer la dixième victoire consécutive dans la discipline de Skoda Motorsport. Il s'agira néanmoins de son premier rallye terre de la saison et il devra garder un œil sur Ole Christian Veiby (Skoda Fabia R5), qui portera les couleurs de l'équipe Printsport.

À vingt ans, le Norvégien est en forme comme il l'a démontré en remportant son premier rallye en APRC le mois dernier en Australie. Il ne devance Jan Kopecký que d'un point en WRC 2 et pourrait mieux faire que sa troisième place en Suède.

“J'ai dipsuté deux bons rallyes en APRC avec une victoire et une deuxième place", confiait celui qui s'apprête à découvrir la Sardaigne. “Cela m'a offert un kilométrage précieux sur terre avant cette épreuve."
 
Pierre-Louis Loubet (Ford Fiesta R5) mènera la fronde pour les pilotes Ford. Depuis la Corse, il n'aura qu'à effectuer un court trajet en bateau depuis le Détroit de Bonifacio pour rejoindre le parc d'assistance.

“J'ai encore beaucoup à apprendre", avouait le Français. “Je ne me suis donc fixé aucun objectif. Le principal est de prendre du plaisir en donnant tout. Si je peux m'y tenir, je suis convaincu que le résultat sera bon."

Les Japonais Hiroki Arai et Takamoto Katsuta seront également au volant de Ford Fiesta R5 du Tommi Mäkinen Racing. Yohan Rossel (DS 3 R5), Lukasz Pieniazek (Peugeot 208 T16) et Fabio Andolfi (Hyundai i20 R5) complètent la liste des engagés.

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