mercredi | 01 avril 2020

Une nouvelle règle passionnante en WRC

WRC Promoter a dévoilé ce mercredi matin que les pilotes et les copilotes devront échanger leurs rôles afin d'ajouter toujours plus de suspense au Championnat du Monde FIA des Rallyes.

La « spéciale d'échange » (Swap Seat Special Stage en anglais) obligera tous les pilotes et copilotes à échanger leurs baquets sur un secteur chronométré de chaque rendez-vous.

Cette révolution permettra ainsi de voir le tenant du titre Ott Tänak lire les notes de Martin Järveoja au volant de la Hyundai i20 WRC ou encore Julien Ingrassia prendre les commandes de la Toyota Yaris WRC en étant guidé par Sébastien Ogier.

Chaque équipage choisira la spéciale dans laquelle ils souhaiteront échanger leurs rôles. S'ils optent pour la Wolf Power Stage, les points bonus seront automatiquement doublés.

« Nous travaillons dans l'industrie du divertissement, donc nous devons innover et continuer de trouver de nouvelles façons d'aiguiser l'intérêt de nos fans et de nouveaux téléspectateurs », a déclaré un porte-parole de WRC Promoter. « Cette nouvelle idée permettra de véritablement tester le travail d'équipe entre le pilote et le copilote. »

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« Nous avons déjà expérimenté ce concept lorsque le copilote de François Delecour a disputé la dernière spéciale du Rallye Monte-Carlo 2012 avec une Ford Fiesta WRC », a expliqué le directeur de M-Sport Ford World Rally Team. « Nous avons étudié certaines stratégies pour être sûrs d'être les mieux préparés à ce nouvel aspect du règlement. »

« Pour être totalement honnête, le plus dur est de former les pilotes à lire les notes des copilotes. Nous avons eu quelques incidents en essais où les pilotes se plaignaient de notes erronées, mais nous nous avons dû leur rappeler qu'ils les avaient d'abord dictées. Nous avons hâte de voir qui s'en sortira le mieux. Cela ajoute une nouvelle dimension à un sport déjà exceptionnel. »

Le directeur de l'équipe M-Sport Ford World Rally Team a bien accueilli la nouvelle règle

La réaction des équipages engagés en WRC était plus mitigée, certains suggérant que Jari-Matti Latvala avait été prévenu à l'avance après avoir employé son ancien équipier Juho Hänninen comme copilote au Rallye de Suède.

« Ils doivent avoir de bonnes relations avec WRC Promoter comme ils le savaient déjà en Suède », a insinué Janne Ferm, le copilote d'Esapekka Lappi qui adoptera une approche simple en choisissant « la spéciale la plus courte ».

Du côté de Toyota Gazoo Racing, Kalle Rovanperä a exprimé de sérieuses réserves sur le pilotage de son partenaire Jonne Halttunen : « Je ne veux clairement pas être son copilote, donc je vais le laisser tout faire, tout seul ! »

Cette révolution entrera en vigueur dès la reprise de la saison 2020 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

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