Wednesday | 18 Mar 2020

Thierry Neuville serein malgré son revers mexicain

Le pilote belge reste satisfait de son début de saison malgré sa seizième place acquise au terme d'un Rally Guanajuato Mexico difficile le week-end dernier.

Victime d'un problème électrique, Thierry Neuville a été contraint à l'abandon dès la première étape disputée autour de León.

Malgré ce souci, et d'autres le lendemain, le Belge a remporté cinq spéciales le samedi. Cette performance et sa position au championnat poussent ainsi le vainqueur du Rallye Monte-Carlo à se concentrer sur les points positifs avant la pause forcée du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

« Je suis toujours troisième du championnat en rentrant du Mexique et c'est une bonne chose », a confié le pilote de la Hyundai i20 WRC. « Je bénéficierai d’une meilleure position de départ même si nous ne savons pas où aura lieu le prochain rallye. Malheureusement, des problèmes techniques dès le premier jour du rallye nous ont mis sur la défensive. C'est difficile à digérer, mais le sport automobile est ainsi. »

Vidéo : les caméras embarquées de Hyundai au Rally Guanajuato Mexico

« Du côté des points positifs, nous avons démontré avoir la vitesse pour jouer la victoire », a-t-il poursuivi. « Après nos ennuis, nous voulions revenir nous battre et nous l'avons fait avec un solide samedi dans l'ensemble. »

Avec huit scratches sur l'ensemble de l'épreuve, le Belge marquait aussi des points pour défendre le titre constructeurs de Hyundai même si l'équipe coréenne pointe désormais à vingt-et-une unités de Toyota Gazoo Racing.

« Nous rapportons quelques points pour notre constructeur », a ajouté Thiery Neuville, dont l'équipier Dani Sordo a également dû abandonner vendredi après une surchauffe moteur. « Voilà pourquoi il était important de repartir. Nous avons signé de bons temps et c'est toujours agréable de remporter des spéciales. J'ai essayé d'attaquer autant que possible. Ensemble, en tant qu'équipe, nous allons travailler dur pour éviter de retrouver les problèmes nous ayant frappés ce week-end et revenir plus fort que jamais. »

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Avec le report du SpeedAgro Rally Argentina, initialement prévu le mois prochain, Thierry Neuville a désormais le temps de réfléchir à sa manière d'aborder la suite de la saison.

« La situation est étrange », a-t-il conclu. « Elle l'est pour nous tous, personne ne sait ce qu'il se passe, mais je suis toujours troisième du championnat et le mieux classé des pilotes Hyundai. »