mercredi | 16 sept. 2020

Thierry Neuville : « Je continuerai de me battre »

Le Belge n'a pas encore fait une croix sur un premier titre de Champion du Monde FIA des Rallyes même si ses chances semblent « compliquées » avant le Rallye de Turquie (18-20 septembre).

Thierry Neuville arrive à Marmaris avec un déficit de trente-sept points sur le leader du championnat, Sébastien Ogier. Le Belge est revenu bredouille d'Estonie en début de mois après avoir arraché une roue le samedi, puis subi un problème électrique lors de la Wolf Power Stage le dimanche.

Le pilote Hyundai Motorsport a ainsi glissé à la cinquième place du classement général et se veut réaliste quant à ses chances de titre, mais s'il tient à souligner que les choses peuvent rapidement changer, notamment sur des rallyes difficiles imprévisibles comme la Turquie.

« Nous avons déjà vu que la situation peut changer assez rapidement », a-t-il confié. « Nous allons donc continuer de nous battre. Tout semble plus difficile et compliqué maintenant, mais cela fait partie du jeu et nous savons vivre avec cela. »

Vidéo : l'accident de Thierry Neuville au Rallye d'Estonie

« En Turquie, nous suivrons notre plan pour finir devant [nos rivaux au titre] comme nous le faisions en Estonie. Je pense que nous avons manqué un peu de chance la dernière fois, d'autant plus que tous les autres pilotes ont connu des chaleurs similaires [à celle lui ayant coûté sa roue arrière droite]. »

De son malheur estonien, Thierry Neuville en retirera une position de départ plus favorable en Turquie où il sera le cinquième concurrent à s'élancer vendredi et la première moitié du samedi.

Avec des conditions chaudes et sèches attendues sur les pistes de montagne, le Belge pourrait profiter de cet avantage face à ses rivaux qui devront balayer la trajectoire sur la terre en surface, et donc rencontrer davantage de difficultés avec l'adhérence alors.

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