samedi | 26 sept. 2020

Thierry Neuville : « J'espérais la victoire »

Le Belge a confié sa frustration après avoir manqué une victoire qu'il pensait mériter le week-end dernier au Rallye de Turquie.

Leader de l'épreuve après la première spéciale du vendredi, puis de nouveau samedi après-midi, Thierry Neuville a été victime d’une crevaison dès le test d’ouverture du dimanche matin. Son arrêt pour changer la roue l'a alors fait rétrograder au deuxième rang jusqu'à l'arrivée.

« J'espérais la victoire sur ce rallye », a confié le pilote Hyundai Motorsport. « Après tout ce qui nous est arrivé ici les années précédentes, nous pensions vraiment que la première place serait la nôtre cette fois. Nous en étions proches, mais ce n'était pas pour nous... J'étais déçu de cette crevaison. Nous étions au milieu de la route et nous avions l'impression de contrôler la course, mais nous n'avons pas été les seuls à avoir joué de malchance avec les pneus. »

Thierry Neuville a toutefois repris cinq points sur la tête du championnat puisque son déficit de trente-sept unités sur Sébastien Ogier a fait place à un écart de trente-deux points avec Elfyn Evans.

Vidéo : 67 minutes qui ont changé le Rallye de Turquie

« Il y a des points positifs », a-t-il ajouté. « C'était une bonne chose d'être plus proches d'Ogier et de Tänak. C'était bien de pouvoir se battre pour la deuxième place. Je pense que nous avons fait un travail exceptionnel en Turquie. Nous n'avons commis aucune erreur et nous avons très bien géré cette épreuve. Nous avons réagi très rapidement aux changements de réglages pour rendre la voiture plus rapide. Nous étions les plus performants, mais la première place n'était pas pour nous à l'arrivée... »

« Concentrons-nous désormais sur la Sardaigne », a conclu le Belge. « Nous serons cinquièmes sur la route là-bas et cela devrait être plutôt bon selon la météo. »

Thierry Neuville garde de bons souvenirs du Rally Italia Sardegna après avoir remporté l'édition 2018 avec un thriller l'opposant à Sébastien Ogier jusqu'à la dernière spéciale.

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