mardi | 08 sept. 2020

Takamoto Katsuta promet de rebondir après son tonneau estonien

Le Japonais s'est juré de tirer les leçons de son accident au Rallye d'Estonie et de revenir plus fort que jamais lors du prochain rendez-vous du Championnat du Monde FIA des Rallyes au Rally Italia Sardegna (8-11 octobre).

Le jeune pilote japonais occupait la cinquième place avant la sortie de route de sa Toyota Yaris WRC durant la deuxième spéciale de dimanche. S'il perdait l'occasion d'obtenir le meilleur résultat de sa carrière en mondial, Takamoto Katsuta et son copilote Dan Barritt étaient indemnes après cet accident causé par une erreur lors des reconnaissances.

« J'essayais d'attaquer à certains endroits, mais mes notes n'étaient pas bonnes pour ce virage », a-t-il expliqué. « Le virage était plus serré qu'il ne l'était dans mes notes. C'est une erreur commise lors des reconnaissances. La voiture a tiré large avec trop de vitesse et nous avons touché le fossé à l'extérieur avant trois ou quatre tonneaux. C'était spectaculaire. »

Takamoto Katsuta, qui signait jusqu'ici régulièrement des tops six en spéciales pour sa plus belle prestation en WRC à ce jour, s'est excusé auprès de l'équipe et s'est engagé à revenir plus fort.

Vidéo : l'accident de Takamoto Katsuta au Rallye d'Estonie

Toyota Gazoo Racing WRC Challenge Program instructor Jarkko Miettinen emphasised the positives from the weekend, saying: “Taka drove really well, fast and consistently on Friday and Saturday. Saturday was surely his best performance ever. His driving looked clean and straightforward.

« L'équipe m'avait fourni une voiture extrêmement performante et je prenais beaucoup de plaisir jusqu'à cet instant », a-t-il ajouté. « Je suis vraiment désolé pour l'équipe. Il y a toutefois beaucoup de choses positives à retenir. C'était bon de voir de bons temps et de bons intermédiaires. C'était très positif, mais en même temps la fin était très négative... Cela me rendra encore plus fort. J'ai besoin de terminer le rallye. Si je fais trop d'erreurs, je n'aurais jamais de résultat. Cette fois, une petite erreur a causé un gros accident et j'en suis désolé pour l'équipe. »

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Jarkko Miettinen, l'instructeur du Toyota Gazoo Racing WRC Challenge Program, a souligné les points positifs de son protégé à l'issue du week-end.

« Taka a très bien piloté, vite et régulièrement, vendredi et samedi », a-t-il analysé. « Le samedi représentait assurément la meilleure performance de toute sa carrière. Son pilotage était propre et simple. Après l'ES12 dimanche matin, il était cinquième du classement général en ne rendant que quatre dixièmes au kilomètre au leader. Cet écart dépassait nos attentes tout en représentant une grosse amélioration par rapport à la Suède où il était de huit dixièmes au kilomètre. Je crois que Taka et Dan ont réalisé une solide performance au Rallye d'Estonie même si cela s'est terminé plus tôt que prévu. Chaque courbe d’apprentissage positive en rallye connaît de petites bosses ! »

Photo © Jarek Jõepera